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02/12/2019

【驚恐症來襲】病發猶在瀕死邊緣?李珊珊以外,還可從他和她身上學懂與情緒病共存

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  • Yoko Cheung

    Yoko Cheung

    雖然寫下無數文字,但只求寫出一句──走入人心的說話

    Editor

Text: Yoko Cheung

沒來由地感到驚恐、擔心隨時暴斃街頭

 

  每個人遇到危險,正常都會感到驚恐,因為這是大腦發出的訊號,提醒我們要打醒十二分精神,讓身體進入隨時戰鬥或逃走的狀態(fight or flight)。然而,驚恐症患者卻是在沒有危險的情況下,大腦無故響起這個警號,恐慌突然來襲(panic attack),患者會出現呼吸急促、心跳加快、手心冒汗、手震、心胸翳悶等恐慌症狀。他們會被這種感覺嚇倒,以為自己會心臟病發、暈倒、甚至隨時死亡,這些想法會進一步推高腦內的警報系統,令驚恐症的症狀更為激烈,短短十分鐘已能達到高峰。由於這種恐懼是突如其來和毫無來由的,會令患者常會擔憂驚恐症隨時來襲,擔心在人前失控或出醜,而避開社交生活,甚至不欲外出,為生活和工作帶來嚴重困擾。

 

 

創傷、壓力或成觸發點

 

  香港現時大約有4%人患有驚恐症,男女比例為1:2,一般於青少年至30歲時首次病發。恐慌症病發成因眾多,不同因素間互相影響:生理方面,大腦血清素失衡,誤觸掌管緊張的反應機制,令患者誤以為心跳加速等於心臟病發、呼吸急速是窒息等,因而出現惡性循環,加劇本來已很焦慮的情緒。另外,家族病史亦有很大的影響,如有直屬親屬曾患驚恐症,其家人亦會有三分一機會得病。

 

  除了生理因素,患者的思考模式亦會影響情緒。為人較為消極、思想較為負面的人,因習慣放大最差、最悲觀的情況,較易感到焦慮與緊張,而令身體進入之前提及的「戰鬥或逃走」的狀態。環境因素方面,患者的創傷經歷如父母離異、親人離世,又或承受巨大的壓力,都可令人患上驚恐症。當患者本身有家族病史,再經歷創傷,驚恐症就會有更大機會出現。

 

  驚恐症患者常會擔心無故出現恐慌症狀,在人前出醜或突然死亡,而減少外出,但與其他情緒病一樣,患者愈封閉自己的生活,就愈難痊癒。相反,如果願意踏出第一步接受治療,驚恐症患者的痊癒率可達七至八成。醫生會處方藥物調節血清素,減少因血清素失衡而出現「恐慌突襲」的機會;另外亦會配合心理治療,與患者練習呼吸方法,減輕病症。

 

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