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10/03/2021

【疫下悲劇】院舍、醫院開放探望無期!患情緒病長者增、兒女內咎視像送別親人

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  • 吳思源

    吳思源

    吳思源,大學修讀社會學和哲學,職涯大半是出版人,著作甚豐;四年前立志美化香港的殯葬禮儀,認為這有助人生的圓滿。

    逢周三更新

    看透生死

  自去年初爆發新冠病毒瘟疫,全球包括香港雷厲風行實施隔離政策:限聚令、禁堂食、禁人群聚集、宗教聚會停擺、學校停課、在家工作,以至醫院和安老院舍禁止探候等等。傳媒只大篇幅報導每日確診數字、死亡數字,但在表面的數字背後,其實有更多人受到更大的傷害,只是鮮有報導,因而鮮為人知而已。

 

  就以去年十二月下旬發生的一宗倫常慘案,一位四十來歲的母親要獨力照顧三個因無法上課而留在家中的孩子,壓力原本已經不小,加上丈夫因疫情而失業,雪上加霜,壓力因而爆煲。結果母親精神陷於崩潰,欲用繩子勒死兒子不果,走入房間自縊身亡。這可說是疫情下的倫常悲劇。

 

  其實因著隔離政策,令香港社會許多人變得孤立無援,身心受到創傷,這包括留院的病人沒有家人探望,住在安老院的長者或住在院舍的弱能人士得不到探候等等。就以老人院為例,自疫情爆發後,去年七月之前尚且有限制家屬探訪的次數及時間,後來一度改為視像通話,但自從第四波疫潮出現,不少院舍因人手不足,索性連安排視像通話亦取消,而事實上許多老人患有失智症,視像通話對他們可說全無意義。據云院舍許多老人、醫院許多病人,因長期處於禁閉狀態,已出現情緒困擾甚至患上抑鬱病。當然不少長期獨留在家,因疫情又不敢外出的長者甚至青少年及兒童,其實也極容易有情緒病,只是傳媒不去報道而已。

 

  再者,許多喪事也因逝者的兒女或親人在外地,未及、甚至不能回港,致令喪事草草了事。我認識不少做兒女的,為此感到内咎、自責。曾有次在一個喪禮上,遠方的子女透過直播視頻參與,他們十分傷感,哭成淚人,哽咽的連連說對不起。當然也有做子女的甘願被隔離廿一天,也回港出席甚至辦理父母的喪事,疫情下太多這樣的故事。

 

  面對乏人探候及關心的病者及老人,我們又是否視若無睹,或苦無對策呢?其實至去年十二月底,雖然錄得一百四十多宗涉及安老院舍的確診個案,但導致死亡的就得寥寥十數人。當然不是說這就不重要,但請記住香港有院舍七百多間,住在院舍的長者數以萬計,他們因被隔離而受的傷害,試問誰又可以掉以輕心?

 

  這時候是否應想想有甚麼良策,與有關當局溝通,創意地打開一些缺口,例如建議效法外國一些做法,在院舍或醫院設立專門開放做探訪用的房間,每做完一次就清潔一次,而探訪者也需做足防護措施及接受某些訓練,如此對數以十萬計因隔離而孤立無援的弱勢者,才得到真正的關愛。

 

 

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