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08/07/2024

香港要自強,別依賴中央送大禮

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  • 葉劉淑儀

    葉劉淑儀

    葉劉淑儀(Regina Ip),本屆政府行政會議召集人、立法會直選議員,新民黨主席。1975年加入香港政府,其後晉升至保安局局長,於2003年離職。她從美國進修回港後,在2006年7月成立「匯賢智庫」、2011年創立「新民黨」,並擔任黨主席;並於2015年成立「海上絲綢協會」,擔任聯席主席,致力為香港社會服務。

    葉劉的地球儀

  香港回歸祖國27周年前夕,社會上有各種風聲,說香港一方面完成《基本法》23條立法,順利通過《維護國家安全條例》,另一方面經濟復甦不似預期,期望中央政府像以往那樣,藉「七一」送大禮,放大招提振香港經濟。

 

2003年中央送港「自由行」助復甦

 

  回顧歷史,2003年香港深受「非典」及負資產等問題困擾,經濟陷入衰退,失業率高達7.9%,零售業及旅遊業大受打擊,中央政府於是開放「自由行」,容許內地居民以個人遊方式來港。首階段自由行容許東莞、中山、江門、佛山等四個廣東省城市居民來港,2007年更擴展至49個內地城市。當時自由行效益可謂立竿見影,大量內地旅客湧港旅遊、消費,他們喜歡大手買名牌包包、手錶,也買奶粉、尿片,激活旅遊業、零售業,加快了香港經濟的復甦步伐。

 

中央政府當年開放自由行,激活了香港的奢侈品零售。(AP)

 

  中央政府另一大禮是在2003年和香港簽訂《內地與香港關於建立更緊密經貿關係的安排》(CEPA),在投資、經濟技術合作、貨物貿易、服務貿易四方面開拓合作。中國在2001年加入世界貿易組織(WTO)後經濟飛速增長,CEPA造就不少內地優質企業來港上市,為香港市場帶來龐大資金,壯大了香港證券市場的規模,鞏固了香港的國際金融中心地位。

 

  香港背靠祖國,中央政府這些惠港大禮,盡表對香港的關愛,不知不覺間使港人形成一種心態,憧憬只要中央送大禮,香港經濟自然會好轉;可是當復甦太易,便漸漸失去自我變革、主動做「大手術」促進經濟轉型的動力,以致多年來香港經濟始終依賴金融地產、旅遊零售。可是眾所周知,例如旅遊業雖然聘用大量從業員,但是人均收入其實並不高。

 

  過去特區政府也沒有像美國那樣投放龐大資源促進產業發展。拜登政府為了和中國競爭,於2022年通過《芯片與科學法》(CHIPS and Science Act),投入520億美元新資金來促進半導體的研究和製造,包括巨額補貼台積電和英特爾等等。

 

提高內地旅客購物免稅額度,刺激跨境消費

 

  至於今年的七一大禮,社會有不同建議,例如要求提高內地旅客赴港購物免稅額度,以刺激跨境消費熱情。國家財務部在6月28日公布由七一起,把上述免稅額度由5000元人民幣提高至1.2萬元,同時保留在進境口岸免稅店額外購買3000元商品的政策,即額度合計提升至1.5萬元人民幣。

 

內地客來港旅遊的模式已改變,現較喜歡體驗及打卡。(AP)

 

  另有建議把免稅額度增加至10萬元人民幣,以和海南島看齊云云。我倒認為不必和海南島比較。首先,海南島的10萬元免稅額度是一年合計的,現在香港的1.5萬元額度則是單次、逐次計算的,基礎本就不同;再者,香港和海南島的經濟結構、旅遊吸引力、客路都不盡相同,實在不必比較。

 

  我認為新措施會對本港旅遊、零售業有短期幫助,我也歡迎更多內地同胞來港旅遊、購物。但是新措施的長遠效果如何,目前言之尚早,皆因疫後的旅遊模式已有變化,年輕的內地旅客大抵受了「小紅書」影響,喜歡體驗遊、打卡遊,甚至窮遊,即是消費水平不高;加上內地打貪、不鼓勵炫富,相信內地旅客來港大手買名錶名包的盛況不會復燃。

 

送贈國寶,助海洋公園衝業績

 

  第二項七一大禮是大熊貓一對,行政長官李家超和夫人隨即(7月7日)親往四川,訪問中國大熊貓保護研究中心都江堰基地,商討大熊貓的赴港安排。

 

  大熊貓是國寶,「熊貓外交」對國家有戰略意義。過去國家先後贈送兩對大熊貓給香港,分別是1999年的安安、佳佳,和2007年的盈盈、樂樂,後者現在仍是海洋公園的重點「明星」。

 

  之前海洋公園斥巨資近40億元、經年累月才建成水上樂園,造成了沉重的開支負擔,卻因為疫情、天氣等因素,回報不如預期。雖然海洋公園2022/23年度的業績報告錄得1.18億元盈餘,但有分析指盈餘主要是靠銀行存款利息收入;經營盈餘則比2021/22年度倒退了2.9%,只有4.24億元。海洋公園仍未來立法會經濟事務委員會匯報最新業績,我倒期望新來的大熊貓能為海洋公園沖喜、衝業績。

 

香港迪士尼的新園區「魔雪奇緣世界」廣受旅客歡迎, 值得業界深思。(AP)

 

  相對於海洋公園,香港迪士尼於6月25日公布了最新業績,2022/23年度總入場人次錄得640萬,增長87%;收入上升至57億元,增長156%。2023年11月,迪士尼推出全新園區「魔雪奇緣世界」(World of Frozen),這項世界級體驗對海外及內地旅客均有強勁吸引力,使迪士尼在2024年第一季的收入和淨利潤均創歷史新高。

 

  小紅書經常有「港迪」片段分享,有園區攻略,又有排長龍「慘況」,反映對內地旅客來說,港迪有美國迪士尼的味道,獨特IP、獨特體驗是他們嚮往的,花多點錢入場也願意。這值得海洋公園以至整個旅遊業界深思。

 

非中國籍內地通行證,最具效益

 

  第三項大禮,我認為是最實用最具效益的,是自7月10日起,非中國籍香港永久性居民可獲簽發《港澳居民來往內地通行證(非中國籍)》往返內地。須知道,過去非中國籍香港永久性居民往返內地,是要逐次申請簽證的,手續繁複費時。

 

  我曾收過相關投訴,例如有一對夫婦,太太是香港人,丈夫是外籍人士,雖然兩人已居港數十年,但因為丈夫是外籍人士,他倆每次到內地,在口岸過關時都得「分道揚鑣」,丈夫更曾在櫃枱接受長達30分鐘的盤問,過程極不便利。今後外籍丈夫可以憑「通行證」自助過關了。

 

  香港有很多非中國籍永久性居民,他們營商、從事各行各業,例如很多印度裔人士從事鑽石、珠寶生意,需要經常穿梭內地,以往外商常常投訴申請簽證費用高昂、審批需時,今後新措施大大便利他們往返及融入大灣區。因此,可理解有商會提倡把新措施放寬至非永久性居民的外籍人士。

 

新推出的通行證措施,便利非中國籍香港永久性居民融入大灣區。(Shutterstock)

 

  中央這項大禮連《彭博社》(Bloomberg)等外媒都有報道,估計很多外籍人士會像港人北上那樣,藉著通行證張開懷抱北上大灣區旅遊、享樂、消費。因此,短期而言,新措施必然是讓更多外籍人士攻入大灣區消費市場。

 

  長遠而言,這個通行證更能鞏固香港作為國際商貿中心以及外資攻入大灣區市場的橋頭堡角色,非常具戰略意義。

 

香港須主動創新,闖出未來

 

  其實中央政府的惠港措施又何止上述三項,不過,我認為香港應該改變對中央送大禮的期望,不要以為中央有魔術棒,久不久送大禮,香港便不用花費氣力追求經濟增長,這個想法不合時宜。

 

  總書記習近平在2022年「二十大」報告強調,國家以建設科技強國為目標,要「加快構建新發展格局,著力推動高質量發展」,要「推動戰略性新興產業融合集群發展,構建新一代信息技術、人工智能、生物技術、新能源、新材料、高端裝備、綠色環保等一批新的增長引擎」;去年更進一步提倡「新質生產力」,「整合科技創新資源,引領發展戰略性新興產業和未來產業」。

 

香港必須提升整體科研能力,使經濟向高新科技轉型。(Shutterstock)

 

  我認為這不只是國家的目標,更應是香港的目標。香港必須懂得運用新質生產力,包括提升整體基礎科研能力,大學做好基礎科研,企業做好應用科研,製造商要能夠把應用科研轉化成高增值產品,長遠促進經濟向高新科技轉型。所謂「打鐵還需自身硬」,香港不能坐等中央送大禮,而是要奮發自強,敢於創新、敢冒風險、敢於闖蕩,才能涅槃重生。

 

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