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19/07/2019

【出師未捷】全球各方反對「Facebook幣」流通!Libra鑄幣大計要暫緩?

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    方展策

    少年時,曾研習 Geographic Information System,可惜學無所成,僥倖畢業。成年後,誤打誤撞進入傳媒圈子,先後在印刷、電子、網絡媒體打滾,略有小成。中年後,修畢資訊科技碩士,眼界漸擴,決意投身初創企業,窺探不同科技領域。近年,積極鑽研數據分析與數碼策略,又涉足 Location Intelligence 開發項目;有時還會抽空執教鞭,既可向他人分享所學,亦可鞭策自己保持終身學習。

    智城物語

  未來智慧城市流通的貨幣除了傳統法幣如港元、美金外,還有可能是加密貨幣如比特幣、以太幣。Facebook便非常看好加密貨幣的前景,今年6月18日宣布擬推出自家的加密貨幣「Libra」,結果一石激起千重浪,不但美國、印度、中國政府更先後表態反對,歐美銀行亦敬而遠之。在爭議連連下,Libra 計劃負責人馬庫斯(David Marcus)於7月16日宣布暫緩發行Libra。究竟被稱為臉書幣的Libra是甚麼東西,竟可令全球金融界和多國政府懷有極大戒心?

 

Libra 計劃負責人馬庫斯(David Marcus)為PayPal前總裁,深諳FinTech之道。(圖片來源:Facebook官網)

 

  Facebook發表的白皮書指出,Libra的使命是「建立一套簡單的、無國界的貨幣」,並打造一個獨立於傳統銀行體系之外的金融系統,為那些沒有穩定貨幣的發展中國家民眾提供穩定金融服務。目前全球約有17億成年人口沒有銀行帳戶,大部分居住在發展中國家,當中有10億人擁有可上網的手機。

 

Libra目標客戶群為發展中國家沒有銀行帳戶的成人,全球約有17億人口,當中以女性為主。(圖片來源:Libra官網)

 

  Libra是基於區塊鏈(Blockchain)技術創造出來的加密貨幣,可在Facebook、Instagram、WhatsApp三大平台上使用。用戶在網店可用Libra支付購物款項,或是直接匯款給他人,操作體驗就像發送短訊或分享照片般輕鬆。由於支付流程無需經過銀行體系,故不用再向銀行繳付手續費。

 

  針對加密貨幣幣值波動劇烈的問題,Facebook表示臉書幣會跟一籃子成熟貨幣掛鉤,包括:美元、英鎊、歐元和日圓。因此,它兌換外幣的價格應是恆久不變的。換言之,Libra可被視為價值恆定的代幣,如同閣下去遊樂場以港幣兌換等值的代幣,目的是在場內玩機動遊戲(在Libra的應用場景則是支付交易);離開遊樂場時,你就會把它換回港幣。

 

  如此回來兌換,支付真的變得更簡單嗎?大家細心想想,現時流行的電子支付系統已有PayPal、VISA、MasterCard、Apple Pay、Google Pay、支付寶等,大都可在1至2秒內完成交易。也就是說,有沒有Libra,對大家生活也不會帶來太大的影響。

 

  Libra計劃的27家初始合作夥伴,包括:VISA、MasterCard、PayPal、Uber、Ebay、Spotify等,看似星光熠熠,但當中卻沒有一家是傳統銀行。據悉,Facebook曾接洽國際金融企業ING集團,惟卻遭到對方回絕。至於華爾街等金融業者亦齊聲表示,對Libra感到憂慮。

 

Libra計劃獲VISA、MasterCard、PayPal、Uber、Ebay、Spotify等27家企業加入成為初始合作夥伴。(圖片來源:Libra官網)

 

  另一方面,美國總統特朗普亦對Libra大肆抨擊。他在Twitter發帖指,加密貨幣根本不是錢,幣值又極為波動,更有促進非法活動之嫌。他又認為,Libra只是虛擬貨幣,既沒有甚麼地位,也沒有可靠性,呼籲Facebook如要從事金融業務必須取得銀行牌照,遵守美國和國際銀行法規,並接受監管。

 

  美國聯邦儲備局主席鮑威爾(Jerome Powell)亦表示,Libra的出現帶來洗黑錢、個人私隱保密、消費者保障、以及財務穩健性等問題,除非Facebook可釐清這些疑慮,否則不應推出這項計劃。

 

  可能有人會說,美國不賣帳也不用怕,因為Libra目標客戶群是發展中國家的民眾。不過,印度與中國已先後表態反對Libra,這樣問題便大得多了。印度經濟事務部長 Subhash Garg批評,Libra架構設計不夠清晰,並表明印度政府無法接受私有的加密貨幣。

 

  自2018年起,印度儲備銀行禁止所有受監管銀行使用加密貨幣來進行交易,惟使用比特幣進行個人交易仍屬合法。不過,印度正草擬新法案,根據現有洗錢防制法案來禁止個人使用加密貨幣,違者可能會判處監禁。

 

  中國人民銀行支付結算司副司長穆長春撰文指出,Libra具有貨幣功能,可吸收存款與支付交易,惟卻不用像銀行般承擔反洗錢和反恐怖融資的責任,殊不合理。因此他認為,Libra須納入中央銀行監管框架,並交由貨幣局監督。

 

  面對各方批評和質疑,Facebook宣布暫緩發行Libra臉書幣,之後會積極完成所有的監管程序,務求完全取得監管機構的認可:現已與瑞士金融市場監管局進行初步討論,並擬向美國財政部轄下的金融犯罪網絡(FinCEN)註冊為一家貨幣服務公司。

 

  為求遵循美國反洗錢(AML)和 KYC實名認證法規,Facebook表示將與中央銀行和立法部門保持緊密聯繫,確保Libra能夠打擊洗錢與恐怖主義融資活動;假如有合作夥伴選擇在Libra平台上提供金融服務,也會被要求遵守相關金融法例。

 

在各方壓力下,Facebook宣布暫緩Libra臉書幣計劃。(圖片來源:Facebook官網)

 

  Facebook原定於2020年在全球推出Libra,不過按照目前形勢,要如期發行臉書幣,恐怕是難如登天了!

 

 

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