2021年10月公布的《北部都會區發展策略》,在《香港2030+:跨越2030 年的規劃遠景與策略》的基礎上,綜合規劃新界北部現有香港總面積超過四分之一的土地,發展成一個完整並自給自足的都會區。北部都會區的總面積將達到30,000公頃,容納250萬居民並且創造65萬就業機會,當中15萬是與創科相關的職位。根據羅兵咸永道估計,北部都會區配以新興科技產業發展,將為香港經濟創造每年7,000至7,500億港元的總生產總值。

香港的出生人口處於低位,正在逐漸步入老齡化社會。根據《香港人口推算2020-2069》,全港勞動人口佔總人口比率將由2019年佔71%的基準,預計跌至2049年的59%,30年內總勞動人口減少超過59萬。根據羅兵咸永道分析,相對其他正常已發展國家的可持續發展的GDP增長率維持在3 %的情況,由於人口短缺造成的生產力不足,預計香港的GDP增長率將在2050年跌至1%左右,社會的創新風氣和增長動力亦將因此停頓。北部都會區將是香港經濟重新注入動力的關鍵和契機,並且與包括明日大嶼在內的維港都會區並駕齊驅,共同推動香港的創新型經濟的未來發展。

儘管香港擁有世界級的科研實力,近年並且加快推動創科產業的發展,香港在2020年的科研支出只佔GDP約1%,只有約5.1萬個創科相關職位(包括3.6萬科研和1.5萬個非科研工作人員),對比新加坡的1.9%相差一倍,按照國際平均比率2.5%的程度上亦處於低位,相對於深圳的4.9%更是有相當距離。若果推算香港在2035年達到2.5%的科研支出比例,有望在全港創造12.5萬個創科相關職位,若在2050年達到4.5%的科研支出比例,將有超過31.4萬個的創科相關職位。未來北部都會區的發展,有望積極推動香港的科研投入和持續創造創科職位,進一步提升香港在基礎研究的實力和促進產學研的合作。

以創新科技驅動經濟增⻑是全球經濟發展的新趨勢,參考全球創科發展的經驗,科技創新和研發與金融和資本的支持密不可分。近年隨著香港改革新股上市制度,包括香港聯交所在主板上市規則新增第18A章允許暫未錄得盈利的生物科技企業上市,同時在制度上改革令採用雙重股權架構的企業都可以在港申請IPO,吸引大量創新科技、包括生物科技或醫療科技的新經濟公司上市,已令香港成爲全球生物科技公司第二大募集資金中心。在北部都會區重點發展創科產業下,香港有望遠超「南金融、北創科」的策略佈局,促進金融和科技產業相互結合和一體化,實現香港以至大灣區經濟產業升級和跨越式的發展。

根據2020年全球創新指數(Global Innovation Index),由香港、深圳及廣州的創新及科技業組成的廣深港科技集群是世界第二大科技集群,而香港和深圳作為粵港澳大灣區的兩個核心城市,兩者的合作和發展已提升至國家發展戰略的層次。以最新港大與國藥共同研發新Omicron疫苗,並將在香港開展大型臨床試驗為例,便是香港與內地在創科合作的良好示範。事實上,創科產業涵蓋的範圍很廣,香港需要有著清晰的產業定位、重點領域和價值鏈分工,才能明確香港與深圳在創科產業的具體合作範疇,實現香港與深圳的「強強聯手」,帶動大灣區未來的創科發展。

下篇文章將繼續探討北部都會區的產業定位願景和政策建議。

羅兵咸永道香港公共事務諮詢服務合夥人陳國輝

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