銀髮族福利大全

22/08/2019

  距離2047年尚有28年時間,「50年不變」的承諾會否走樣,無人知曉,但可以肯定的是,2047年香港將變成「銀髮之城」。據政府推算,2040年本港65歲或以上的長者將會佔整體人口的三分一。

 

  退休手停口停,沒了每月穩定的現金流,但伙食、醫療、水電煤,統統都要用錢,每月只剩下各項開支,未免會感到不安。根據滙豐《退休策劃指標》最新推算,若一位居於私人物業的單身退休人士,要過簡約的退休生活,單身者每月的生活開支需11,335元,二人家庭則需要17,090元。當中最大開支是食物,二人家庭需要7,985元,其次是住屋,消閒娛樂則排三位,金額是否足夠,可謂豐儉由人。

 

  萬一自己的積蓄沒法應付生活所需,如何是好?政府有一系列長者福利,助長者應付日常需要,只要符合有關要求及資格,就可以獲得資助。有關福利涵蓋醫、食、住、行,四大生活範疇。「醫」有醫療券;「食」有生果金;「住」有長者維修自住物業津貼計劃;「行」有2元乘車優惠。還有優惠多多的長者咭計劃,多項福利有些聽過,有些可能未聽過,但都是長者專享的福利。

 

  福利看似不少,但真正受惠的長者,卻有不同看法,有人認為醫療券金額足夠所需,也有人認為政府應提高生果金及醫療券津貼金額,甚至希望興建更多醫院,才能解決長者所需。從事安老服務近40年、即將踏入銀齡一族的社工馬錦華,建議政府從房屋和社交津貼方面入手,完善長者福利。

 

醫:年收$2000醫療券 最多可儲$8000

 

  醫療開支往往會隨着年齡增長而增加,因此醫療保障或資助是長者福利中重要一環。只要踏入65歲,每年就可享有2,000元的醫療券,如果一年用不完,亦可累積下年使用,最高可累積至8,000元。只要在該年度滿65歲,就可在同年1月1日起使用有關福利,毋須等待生日過後。

 

 

  醫療券的推行已有10年歷史,政府由2009年起推出長者醫療券試驗計劃,希望向長者提供財政誘因,讓他們選擇私營醫療服務,從而減輕公營醫療的壓力。最初的試驗計劃,只向年滿70歲的長者每年提供250元的醫療券,但現時醫療券已成為本港長者的恒常福利,除了每年有2,000元醫療券,政府在2018年及2019年又分別向合資格長者的醫療券戶口,提供額外1,000元。

 

不能支付住院手術費

 

  醫療券的使用層面廣闊,可用來支付已登記成為服務提供者的西醫、中醫、視光師等的醫療服務,不需預先申請,只須向服務提供者提供身份證即可。但要留意,醫療券的資助並非涵蓋所有醫療服務,例如住院及日間手術的費用,不能以醫療券作支付。

 

  近年不時出現關於濫用醫療券的爭議,包括有人用來購買參茸海味、名貴眼鏡等,政府亦相應收緊醫療券使用。例如今年6月26日起,以醫療券支付視光服務有上限,每兩年最多可使用2,000元醫療券。

 

免費接種疫苗

 

  除了醫療券,政府過去也特別為長者推出「政府防疫注射計劃」及「疫苗資助計劃」,應對流感季高峰期。年滿65歲的長者可在公營診所或醫院免費接種季節性流感疫苗。若長者選擇在私家醫生診所接種有關疫苗,也可獲得政府資助,每劑疫苗資助額為210元。今年即2019/20年度的季節性流感疫苗接種計劃,將於10月開始。「疫苗資助計劃」也資助有需要的長者到私家醫生診所接種肺炎球菌疫苗,每劑二十三價肺炎球菌多醣疫苗(二十三價疫苗)資助額為 250元,每劑十三價肺炎球菌結合疫苗 (十三價疫苗)資助額為730元。但要留意,每家診所注射疫苗收費不同,即使長者獲資助,仍有機會要補差價,由0元至數百元不等。

 

食:年滿70 月領$1385生果金

 

  退休銀髮族沒有工作,也沒有收入,要靠積蓄應付各項生活開支。政府在1973年設立「高齡津貼」為75歲以上長者提供每月55元的現金津貼,以助長者應付日常開支。由於津貼金額不多,多年來被人稱為「生果金」,意指金額只足夠長者購買水果之用,聊勝於無。有46年歷史的生果金,現時每月津貼金額為1,385元,是最初的25倍。只要年滿70歲的香港永久居民,連續居港最少一年,毋須申報經濟狀況,不論資產多少,都合資格申請。因此,即使有樓有年金的銀髮族,甚至是本港首富,也可領取生果金。

 

 

  生果金雖毋須資產審查,但金額不多,難解有生活困難的長者所需。對於特別有經濟需要的長者,可申請「長者生活津貼」,或在去年6月新增的「高額長者生活津貼」,每月津貼金額都較生果金為高,分別為2,675元及3,585元,但兩者均需要通過資產及入息限制。年滿65歲的長者,若符合資產及入息限制,就可以申請津貼。

 

住廣東福建同受惠

 

  不少長者退休後,選擇到內地安享晚年,有見及此,政府分別在2013年及2018年推出「廣東計劃」及「福建計劃」。只要申請人為年滿70歲的香港永久居民,申請津貼前連續居港最少一年,並會在領取津貼期間,繼續在廣東或福建居留,就可以獲得每月1,385元現金津貼。金額與生果金一樣,變相長者移居廣東或福建都可以享有同等的福利。

 

  「廣東計劃」及「福建計劃」與生果金最大的分別,是該兩項計劃可接受年滿65歲的香港永久居民申請,但需經資產審查,有關金額的限制與普通長者生活津貼一樣。其入息及資產的定義亦相若,包括由任何年金計劃下每月獲得的金額,會作收入計算,但不包括逆按計劃下每月獲得的金額,自住物業也不作資產計算等。

 

  若申請人為香港公屋住戶,有多一點要留意,須在離港前交回所租住的公屋單位,或取消租約上的戶籍,才能成功申請以上兩個計劃。

 

  無論是生果金、長者生活津貼、廣東或福建計劃,均為社署公共福利金計劃下的項目,申請人申請任何項目時,須沒有領取同一計劃下的其他資助,才符合申請資格,變相長者只能領取其中一項津貼。舉例一名在港安老的67歲長者,若已獲長者生活津貼資助,年滿70歲時則不符合申請生果金的資格。

 

住:住宅維修有津貼 最多$4萬

 

  銀髮族退休後想真正安居,居住環境的安全十分重要,但樓宇和人一樣,都會老化,需要適時維修。若長者擁有自住物業,每次樓宇維修都需要「夾錢」,這部分開支對他們而言無疑是一份額外的負擔。政府現時委託房協推行「長者維修自住物業津貼計劃」,給長者業主津貼自住樓宇維修的費用,但計劃設入息及資產限制,並非人人可以申請。

 

 

  申請人須年滿60歲,持有效香港身份證的自用物業業主,及符合入息及資產限額,每位合資格申請人或每個物業,最多可獲批4萬元。津貼涵蓋多項工程,亦可以用作清還拖欠屋宇署、房協或市建局的樓宇維修貸款。

 

長者生活津貼 月領$2675至$3585

 

  維修津貼需要通過資產審查,若長者正領取綜援或長者生活津貼(長生津),便一定符合資格。其實不少福利都有提及長生津,作為衡量長者是否合資格申請的標準。究竟長生津是甚麼?這項計劃分為「普通長生津」及「高額長生津」,65歲有經濟需要的長者,只要符合有關的入息及資產限額就可以申請,可享較生果金更多的現金資助。

 

  若連續3個月領長生津的長者,便合資格申請關愛基金下的「長者牙科服務資助」,可享免費鑲活動假牙,及洗牙、補牙等牙科服務。如年滿70歲並有領取高額長生津的長者,更可獲豁免公立醫院及診所收費。只要到公立診所或醫院登記時和職員表示自己為受惠人並出示身份證,就可獲豁免。政府不時在預算案中亦會發放雙糧或三糧,財爺陳茂波最新的紓困措施,就會向合資格長者發放額外多一個月津貼。

 

行:$2車費津貼兼享交通補助

 

  提到長者福利,不能不提俗稱「2蚊交通津貼」的「政府長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃」。65歲或以上的長者使用長者八達通或個人八達通,乘搭指定交通工具的路線,不論遠近平貴,每程只需2元。政府由2012年6月推出的第一階段的優惠計劃,只涵蓋港鐵服務,現時則涵蓋大部分交通工具,包括4家專營巴士公司及綠色專線小巴,但不包括機鐵及機場巴士「A」線等。

 

 

  享有2元交通優惠的長者,亦同樣享有其他交通費補貼。現時市民若每月的公共交通開支超過400元,政府會為超出部分提供25%的補貼金額,每月津貼額以300元為上限。計劃沒有設任何入息或資產限額,變相長者用完2元坐車,若交通費逾400元,都可受惠。

 

計劃漏洞惹爭議 政府年補貼12億

 

  $2乘車優惠由2012年開始,截至今年4月約有144萬合資格受惠人士,當中約127萬人為長者。即使計劃推行多年,但仍引起不少爭議。其一是計劃只需使用長者八達通拍卡就能獲得優惠,惟購買長者八達通或使用優惠時,均毋須出示身份證或長者咭,容易令非合資格人士濫用。早前有綠色專線小巴司機,被揭發自備長者八達通狂「嘟」車費,以騙取政府提供的車費差額津貼而被捕,反映有人透過計劃漏洞,賺取津貼。

 

 

  另外,計劃受惠人只須劃一付2元車資,政府津貼餘下差額,變相容易令人「有車就上」,即使目的地很近,也不用考慮是長途或短途巴士。雖然受惠人只需付2元,但政府需補貼的金額相對較高。過去3年政府向營辦商發還的金額分別為9.9億元、10.9億元及12.1億元,可謂有增無減,未能善用公帑。運輸署去年8月就此委託顧問公司檢討計劃,預計今年底完成。

 

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