【世貿停擺】美國啟動後世貿時代 中國對外經貿形勢再添陰霾

12/12/2019

  世界貿易組織(WTO)上訴機構的兩名法官,於周三(11日)屆滿退任,但因美國一直阻止法官任命,目前世貿只剩下一名法官在任,低於法定要求,意味著運作徹底停擺,不能再就各項貿易糾紛作仲裁,若情況持續,世貿恐將迎來「滅頂之災」。

 

  中國在貿易戰爆發後,已不下數百次呼籲各國應抵制單邊主義,反倒是美國高呼要製造業回流本土,外界笑稱兩國「拿錯了劇本」。事實上,中國想保護的並非多邊主義,而是目前對中方有利的遊戲規則,因為世貿若被倒逼改革,又或是被「砍掉重練」,對中國都絕非好事。

 

隨著一名美籍法官及一名印度籍法官正式卸任,目前僅剩一名中國籍法官趙宏在任,無法處理任何案件,世貿總幹事遺憾宣布,上訴機構正式停擺(Shutterstock圖片)

 

 

發展中國家被指坐順風車 觸發反全球化浪潮

 

  世貿上訴機構過往由7名法官組成,任何一個貿易爭端案件都需要至少3名法官審理,而隨著一名美籍法官及一名印度籍法官正式卸任,目前僅剩一名中國籍法官趙宏在任,無法處理任何案件,世貿總幹事遺憾宣布,上訴機構正式停擺。世貿「最高法院」失靈,令世貿淪為「無牙老虎」。

 

  各國對上訴機構停擺不意外,因為自美國總統特朗普上任以來,美國一直拒絕所有法官提名,令在任法官數目愈來愈少,上訴機構面對大量的積壓案件,早已分身不暇,機構停擺只不過是必然結果。值得留意的是,世貿如今名存實亡,並不全是特朗普或美國共和黨的功勞,民主黨奧巴馬政府否決世貿上訴機構2名法官任命,更曾繞過世貿架構策劃了跨太平洋夥伴全面進展協定(TPP),開創了阻撓世貿運作的先河。

 

  美國對世貿的不滿頗多,但外界普遍認為,美國下決心對抗世貿的重要原因之一還是來自中國。中國於2001年12月加入世貿後經濟騰飛,開啟黃金時代,但一直被批評沒有遵守入世前所作出的承諾,包括開放市場、減少國企市場份額、減少出口補貼等,中國則堅稱自己已經全面遵守承諾。

 

  世貿上訴機構只能就各項貿易糾紛個案作處理,最多也只能在懲罰性關稅上作文章,不鼓勵某國擅自對他國實施報復措施,美國認為這是世貿偏幫發展中國家的表現。例如在今年7月,上訴機構裁定美國違反世貿規定,對中國實施報復性關稅,批准中國制裁美國,有上訴機構法官提出匿名抗議,質疑裁決「不合邏輯」。

 

美國密密斟地區貿易協定 中方效法卻撞板

 

  外界認為,世貿的生死已掌握在美國手上,上訴機構停擺的局面無法在短時間內解決,未來國際貿易形勢大概只有兩種走向。

 

  其一是世界將走向「春秋戰國時代」,各國私下結盟簽訂各項貿易協議,由一兩個大國作主導地位,協議國在較小範圍內進行高度自由跨國貿易,這種貿易聯盟最早可追溯自美國主導的TPP,但該協議已被特朗普政府叫停,取而代之的是更小範圍的貿易聯盟,例如北美自由貿易協議及日美貿易協議等等。至於不被大國信任的其他經濟體,會遭受「叢林法則」的打擊,例如美國擬重新對巴西和阿根廷鋼鋁產品加徵關稅,而中國作為被孤立的主角,自然亦沒有參與的份。

 

  中國亦有作出類似的努力,本來準備在明年與亞太15國簽署《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),但是人口大國印度出於保護本國產業的考慮,已宣布退出,而日本則表示,若無印度參與,日方也不會考慮簽署。其他經濟大國不與中國結盟,最大原因是不承認中國屬市場經濟體,擔心若中方繼續進行貿易保護政策,最終會令協議中其他國家利益受損。

 

  另一個走向,是世貿其他成員國在美國威脅下同意機構改革,新改革的世貿將會有效制裁發展中國家進行的各類不公平貿易行為,日本、歐盟和美國立場相近,均同意提高世貿透明度及重新認定發展中國家身分,亦傾向要求中國在推行對等貿易方面承擔更多義務,不過新方案毫無疑問將在很多方面對中國不利。

 

  中國商務部新聞發言人高峰日前稱,針對上訴機構可能停擺的情況,中方正在研究應對方案;中國外交部發言人華春瑩則表示,美方持續阻撓上訴機構遴選,令上訴機構這顆「明珠」陷入黑暗,但各方維護多邊貿易體制的努力不會止步。

 

撰文:楊英傑

 

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