07/12/2023 15:56

《金碩良言-黃俊碩》持續維持及提升香港簡單低稅制的競爭力

  經濟合作暨發展組織(OECD)及歐盟等著力打擊跨國企業逃稅、避稅、利潤轉移,先後推出「BEPS2.0」、稅務黑名單及全球最低稅率等政策措施。而香港作為亞太區最重要的國際金融中心,為了承擔起有關國際稅務改革的義務,我們亦先後於去年及今年完成兩次「外地處置收益徵稅制度」(FSIE)的立法工作。
 
  毫無疑問,上述一連串立法工作,某程度會對香港一直奉行的簡單低稅制構成一定程度影響。為了維持香港稅制簡單、清晰及具確定性的競爭優勢,特區政府必須作出一些相應改革。因此,政府當局推出《2023年稅務(修訂)(合資格股權權益持有人的處置收益)條例草案》(法案),並且在昨日獲立法會順利通過,正正是踏出相關稅務改革、維持香港簡單低稅制競爭力的其中一步。
 
  今次的法案主要目的,在於為處置屬資本性質的股權權益之本地收益設立免稅安排,從而提升有關稅務安排的明確性。香港本身奉行的簡單低稅制中,不會就處置屬資本性質的股權權益收益徵稅,目前稅務局會採取「營業標記」的方法,審核有關收益相類交易的頻率、持有期、持股百分比和購入或出售股權權益理由等,來裁定有關收益是否屬於「資本性質」。
 
  而在FSIE制度生效後,當局預計不少投資者日後或會減少外地交易並進行更多本地交易,藉此減低任何相關的稅務風險;同時,企業在擴展及重組業務時,亦經常涉及取得和處置股權權益,因此有關處置股權權益的相關收益是否屬於「資本性質」獲得免稅,成為一個需要交代的問題。
 
  因此,法案透過設立一套機制,規定除了一些特定行業,例如保險業等透過處理實體處置股權權益作為主要賺取收益的行業之外,其他投資者實體,只要合乎一些基本條件,包括投資者實體必需為法人、所處置的必須是獲投資實體的股權權益,以及投資者實體必須在緊接處置某項股權權益前的連續24個月期間(即是「參考期間」),一直持有獲投資實體至少15%的股權權益。投資者實體只要合乎上述條件後,在處置所持有的獲投資實體股權權益時,在香港產生或得自香港的任何收益均會被視為屬「資本性質」,毋須繳交利得稅。
 
  法案解決了投資者在本港處置股權權益是否要繳交利得稅的問題,消除了有關問題上的稅務不確定性,而且,除了少類特定行業之外,其他所有行業的投資者只要合乎有關要求,均可獲得有關優惠,惠及各行各業。再加上,有關門檻遠較香港其他競爭對手為低,例如大部分其他稅務管轄權區即使設有相關的制度,最低股權持有百分比要求為20%,而香港則為15%。這對於維持香港簡單低稅制的競爭力有莫大裨益。
 
  最近市場上有不少人談論一個詞語,就是「金融中心遺址」,日前筆者亦在財經事務委員會上談及本人的看法。筆者認為有關講法是絕對站不住腳,可能我們的股票市場因為不同因素而令到氣氛極之低迷,但我們香港的整體金融監管制度、金融基建、金融人才等等,仍然是全球首屈一指。就例如今次修例,正正顯示財經事務及庫務局和稅務局為鞏固香港財金地位的決心,為投資者提供稅務明確性,維持香港稅務的競爭力,亦是一個國際金融中心應該做的事。筆者期望特區政府適時制訂更多稅務改革政策,鞏固及提升香港簡單低稅制中,簡便、清晰、合規成本低的稅務競爭優勢。《立法會會計界議員 黃俊碩》
 
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