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2020-04-09

全球經濟衰退,香港難獨善其身

  新冠肺炎疫情下,經濟嚴重受挫,不少公司面臨倒閉裁員。香港特首林鄭月娥昨日(4月8日)傍晚公布第二輪防疫抗疫基金安排,推出「保就業計劃」,用800億港元資助僱主出糧,資助全港所有供強積金的僱主,每名員工薪金的5成,上限是每人每月9000元,為期半年。

  

  另外,針對已失業人士,特首稱政府考慮過給予短期失業援助金,但困難重重,現決定將申請綜援的資產上限放寬約一倍,為期半年,以及不計算自住物業資產為期一年,令更多失業人士可以申請。

 

  涉及民生議題方面,港府宣布由本年7月1日起,港鐵將減20%車費,政府並會為港鐵承擔一半的車費損失。同時為顯示政府和市民共渡時艱的決心,林鄭月娥宣布特首、司局長及特首辦主任在未來一年減薪一成,不過鑑於最近市民得知特首會加薪,此一宣布似又頗具諷刺意味了。

 

  特首指出,今次疫情帶來史無前例的挑戰,廣泛經濟活動接近停頓,預期可能會出現企業倒閉潮和大規模裁員,政府要盡最大努力阻止,所以作出「史無前例」,的回應。但畢竟港府的犠牲仍屬有限。且看數字。這次政府推出多項防疫措施,連同第一輪防疫抗疫基金和財政預算案所設的1200億港元,財政承擔為2875億港元,佔本地生產總值的10%,而財政預算赤字由1391億港元擴大至2766億港元。估計政府的財政儲備由1.1萬億港元,跌至8千億至9千億港元。在財力而言,港府仍是綽綽有餘,但是否就免卻後顧之憂?

 

  其實港府現時的紓困措施,多是以半年為期,半年過後,疫情會否消退,只有天曉得。疫情是全球大流行,經濟衰退不只香港,而是全球性。國際貨幣基金組織總裁Kristalina Georgieva最近剛表示,新冠肺炎疫情導致全球經濟停擺,並且進入衰退,情況將遠差過十多年前的金融危機。她初步估計在2021年才會復甦,但要視乎疫情能否受控。

 

  疫情大流行首先出現公共衛生緊急狀況,有可能壓垮醫療體系,加上只要人與人之間的互動有危險,商業就不能保證恢復正常,給世界所有地區帶來深刻而持久的經濟痛苦。假若經濟復甦需要的時間愈長,許多公司就更加負債累累,有可能引發一場規模巨大的金融危機,導致貨幣暴跌,政府面臨破產。

 

  總之,疫情令全球經濟衰退,地球上只要有人居住的地方都有麻煩,不管是中國、美國、加拿大、歐洲各國以至日本、韓國、新加坡、巴西、阿根廷和墨西哥等都有恐慌,香港也難獨善其身。樂觀地看,經濟衰退只是短暫的痛苦,一旦病毒受控,人們可以重返辦公室和購物中心,生活恢復正常,跟著迎來強勁復甦。有如按下暫停鍵,然後再按下開始鍵,機器又重新運轉。

 

  但悲觀地看,只要疫情持續的時間愈長,經濟受破壞的程度就愈大,經濟危機也會從暫時變為持久。一旦焦慮持續,人們的心理就不會這麼容易反彈,某些生活模式或會改變,一些保持社交距離的措施可能會無限期存在。即使病毒受控,人們也不太願意擠進餐館和娛樂場所,佔全球經濟活動三分之二的消費開支會減退,那是真正的全球大蕭條。但願不會如此。

 

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