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2020-09-24

香港司法機構感受政治壓力

  就近日出現不少關於法院及法官多個司法裁決的評論、意見及批評,終審法院首席法官馬道立在9月23日發表聲明,強調《基本法》確保法院行使獨立的司法權力,法院獨立進行審判,不受任何干涉。

 

  其實馬道立將於明年1月退休,特首林鄭月娥早已於今年3月24日宣布終院法官張舉能將於明年接任首席法院一職。若回顧馬道立過去的10年任期,可說絕非風平浪靜,期間經歷過兩次人大釋法,特別是人大於2016年在立法會宣誓案裁決前釋法,更引起極大的爭議。

 

  這次馬道立所發表的聲明,卑之無甚高論,根本沒有甚麼新的看法。因為馬官過去已曾多次在公開場合強調法治及司法獨立,只不過近年社會風波不絕,人心撕裂,法庭的裁決和判刑往往惹來各方批評,法院和法官更成為針對的目標。雖然馬道立已多番強調法官不會偏幫任何一方,可惜不管是藍營或黃營的,總是「輸打贏要」,希望法官站在自己一方,難怪馬官經常慨嘆,現今的社會氣氛已有別於他10年前上任的情況。

 

  馬道立幼年已赴英國讀書,於1977年在英國伯明翰大學取得法學士學位,繼而取得大律師資格,再於1993年獲委任為御用大律師(現稱資深大律師)。馬官於2001年獲委任為高院法官,兩年後已升為高院首席法官,2010年出任終審法院首席法官。

 

  他最擅長民事案件,多番代表政府出戰,往往作終極反勝裁決。最引人注目的,便是前特首曾蔭權涉公職人員行為失當,原審及上訴庭均被裁罪成,至終審法院審理時,馬道立判曾蔭權終極上訴得直。另一方面,馬官在任內審理前政務司司長許仕仁與新鴻基地產的貪污案,絕不手軟,四名被告的終審上訴均告失敗。

 

  這次馬官退休在即,罕有地發表聲明,所說本來無甚新意,但他既強調不容政治干預司法,頗有點「此地無銀三百兩」的意味,也就是說,他可能已感受到本地的司法機構已受到一些政治壓力,才不得不跑出來重申他的一貫理念。事實上,若以內地法治理論來看,司法制度根本無「獨立」可言,它只不過是國家機器掌控的工具。猶幸香港現今仍在「一國兩制」的名目來管治,而普通法判案是香港一制的最大特色,是故港人必須對法官判案有信心,判得是好是壞,是對是錯,都要接受,因為這是守住香港一制的底線。

 

  正如一場比賽,賽事進行期間,需要比賽雙方推舉一個公正人,沒有這個公正人,比賽便變成無賽時、無賽例的自由博擊,隨時會衍生事故,導致悲劇。如今馬官之言,可能有感於近日有不少人倡議成立「量刑委員會」,給法官的判決作出指引,而背後的想法,多半是認為現今的法官判案有偏差。但有此想法,適足以反映不少港人對香港的司法制度已失信心。

 

  正如馬道立所指出,現行的機制,對法官的判決,如被定罪的人認為刑罰過高,該人可提出上訴;如律政司司長認為判刑明顯過輕或過重,也可向上訴法庭申請覆核刑罰。此機制一向行之有效,若架床叠屋再搞甚麼「量刑委員會」,此舉恐怕只會進一步損害公眾對司法的信心,最終危害香港的法治。

 

 

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