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2019-09-24

【致25年後的你】護老重擔由誰負?活用樂齡科技安享晚年?

  《經濟通》今年踏入25周年,從一個純粹討論經濟論理財的媒體,發展成今天遍及生活、健康等多個層面的平台,做到「一網‧通天下」,實在可喜可賀!

 

  過去的25年很精彩,那下一個25年又如何?我沒有水晶球,不過仍不禁推想25年後,即2044年的個人生活和社會發展。

 

  以人生歷程來說,25歲是風華正茂的年紀,這個年齡層不單在香港,在許多發達國家也不是很大的群體,因為人口老化問題已席捲全球。在香港,預期到2044年,65歲以上的長者會佔人口三成多,而80歲以上的老人也大概有100萬。聯合國亦估計屆時全球65歲以上人口大約14億,佔全球人口的15%。

 

  「年紀大,機器壞」對當事人是無奈的事實,但如果你從事樂齡科技或生產相關機器的行業,這卻意味市場發展潛力無限。

 

  首先看看目前香港的情況,稍有經濟能力的家庭大都會聘用外傭。外勞事工中心(Mission For Migrant Workers)去年訪問了千五位來自菲律賓、印尼、泰國等地的外傭,發現四成的工作包含照顧老人,其中七成多照顧的更是獨居長者,估計全港三成即11萬多外傭正肩負這個護老重擔。

 

  調查也指這些照顧者普遍有工作超時、工傷、過勞,甚至情緒問題。照顧的工作常常日以繼夜,外勞扮演吃重的角色,這在外國亦然。例如日本打算在2025年前大量招聘外勞,以填補38萬個護老者的空缺;而美國最新的研究也發現至少四分一照顧者是新移民,勞工部更預期照顧者這個行業在10年間增幅會逾四成,遠超其他行業。

 

  看到這裏,很多人自然想到可否以科技解決問題。

 

  丹麥也許是表表者。當地老年人口不少,65歲以上人口接近20% ,只欠少許便成為世衛定義的超高齡化社會(super-aged society,即65歲以上人口佔全國人口的兩成或以上)。當地老人雖然大多是獨居,但政府的調查發現他們大都活得開心自在,全因為丹麥重視長者福利,活用樂齡科技 。

 

  丹麥素來重視醫療科技,尤其是有助長者健康生活的技術。為使長者可以獨立生活,當地研發的樂齡產品大多以簡單技術為主,如自動潔體廁所、進食輔助器具等,力求方便易用,就算長者單獨使用,也可以輕鬆應付。

 

  不過,為什麼科技大國如美國,仍舊大量依靠人力,樂齡科技未見普及?原來,全球都在覬覦這個在未來10多年會暴增數以百倍計的產業,日本在靜靜地起革命之餘,很多創新科技如無人駕駛技術也正試用於安老服務。

 

  詳情如何,下次再談。

 

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