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29/12/2017

南美洲草泥馬真身

  到訪玻利維亞及秘魯的香港遊客,很多人都慕「草泥馬」的名而來,因為全球9成的「草泥馬」都生活在南美洲,而且它是近年來大中華地區的「網絡十大神獸之首」,自然令很多人想一睹其真身。其實「草泥馬」只是一個虛構的物種名稱,它的真名是Alpaca羊駝,又名駝羊、草馬,外形有點像綿羊,一般在高原生活。世界現有羊駝約300萬隻左右,約90%以上生活在玻利維亞、秘魯及智利的高原上,其餘分佈於澳洲的維多利亞州以及新南威爾士州。

  在智利較近玻利維亞邊境的阿塔卡馬沙漠旅遊區,我們首次在旅程上遇見羊駝,當地牧羊人帶著它在小街上遊街閒逛,吸引很多遊客上前拍照。經證實後,原來我們遇到的是Llama,它是Alpaca的大表親,體型較大較重,耳朵較長,但毛質不及Alpaca幼滑。全世界的人都經常搞不清兩者,連華文世界在譯名上都弄得不清不楚,版本實在太多:大羊駝、羊駝、駝羊、美洲駝都有出現過。

  在到訪秘魯之前的人生,我們只認識羊毛冷頸巾,頂多認識價錢比較貴,質量比較高、俗稱茄士咩(cashmere)的羊绒。在早前的文章《秘魯庫斯科的手信集散地》中提到的San Pedro Market聖柏度中央大市集裏,初次遇上俗稱草泥馬的Alpaca羊駝绒毛產品,深深體會一山還有一山高。TJ曾經有過一段皮膚敏感的不快經歷,不管酒精、海鮮、灰塵都輕易成為皮膚痕癢的源頭,當中包括羊毛冷頸巾,遊覽秘魯過後他從此轉投羊駝的懷抱,世上比羊绒更好更柔軟的物料原來早已在地球的另一面存在著。當時眼前還有慢慢長路,即使遇見甚麼世間好物都要忍痛放下,沒有把它們帶上路,免得加重行裝的負擔。羊駝绒毛產品就是其一,也是我們回到香港後一直念念不忘的其中一件世間好物。KJ多年苦練的西班牙文終於大派用場,經友人的協助下,我們跟秘魯那邊再度聯繫上,並且把羊駝绒毛產品引入香港,希望在本地也找到知音人,感受這種世間好物。

 

  正值冬天,跟朋友(尤其是女性朋友)說起高質頸巾或披肩,十個有十個都會提到茄士咩。這不足為奇,茄士咩在市場上的確是處於領導地位,最為人熟悉,它的紗線非常纖細柔軟,是不折不扣的高級奢侈品,不論你有沒有財力把它帶回家,你肯定有聽過「茄士咩」這三個字。問朋友們有沒有聽過用Alpaca羊駝毛造的圍巾,大部分都說沒有,他們對羊駝的認識,都只限於偶爾在網上看到關於「草泥馬」的笑料,例如它們的天然呆樣子、喜歡吐口水等等。數十個朋友,最後還是找到了知音人,有幾個去過澳洲或紐西蘭的知道羊駝絨毛是世上罕有兼品質極優的物料,聽到我們把秘魯的高級品帶來了香港,他們都說有興趣看看。

  Alpaca羊駝毛也有分級數,最高級的是皇家級(Royal Alpaca),第二是BB級(Baby Alpaca),它們所採用的紗線極幼細,只有18至21微米(Micron),所以造出來的頸巾或披肩非常柔軟舒適。Alpaca纖維是中空的,有著一層絕緣層,所以除了非常保暖之外,同是又有一定的透氣度。Alpaca羊駝毛另外一個最大的優點,是它不含羊毛脂,屬於低過敏原的產品,非常適合用來製造嬰幼兒用的紡織品,例如現在愈來愈多媽媽使用的哺乳圍巾,這樣就不用擔心嬰兒會有皮膚敏感的問題。

 

  雖然Alpaca羊駝毛的質素跟茄士咩不相伯仲,但價錢就差了一大截,一條茄士咩頸巾的售價可高達過千元,而同級數的羊駝毛就只需要五至六百塊,畢竟茄士咩已聞名於世,為人熟悉和接受,價錢貴些也可以理解,但其實世上是有價錢更實惠的替代品可供選擇的。

  我們在秘魯引入的Baby Alpaca級羊駝绒毛產品,主要是頸巾和圍巾,有些更是由當地民族婦女用傳統的編織和染色全人手製造,具豐富的民族色彩。我們喜歡南美,希望可以將更多來自那裏的好物帶來香港跟大家分享,讓更多人認識這片距離香港近兩萬公里的神秘大陸。

 

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