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2019-12-24

建議財政司司長推出多項紓困措施

  暴力衝擊由今年6月開始至今仍未平息,道路被堵塞、無辜市民被暴徒圍毆、私了、商店和港鐵車站被破壞等事件,仍然不時發生。市民出行和日常生活受到嚴重影響,市民消費減少、市面變得冷清,零售及餐飲業預料今年聖誕及新年檔期的消費市道並不樂觀。本港經濟轉差,財政司司長於本月初表示,政府將在今個財政年度錄得財政赤字,是15年以來首次。很多市民和工商界都期望,明年2月發表的財政預算案會推出更多紓解民困的措施,幫助市民和工商界度過這個艱難時刻。

 

(Shutterstock圖片)

 

  本月18日,筆者聯同新民黨主席葉劉淑儀議員與財政司司長陳茂波會晤,並就《2020-2021年財政預算案》提出多項建議,包括向產後母親派發2萬元現金津貼、推出1萬元本地消費券、設立3億元「旅遊業應急計劃」、寬免薪俸稅上限4萬元、提供財政誘因鼓勵商舖業主減租,以及上調博彩稅等。

 

  在過去30多年,本港的生育率持續低於更替水平,加劇本港人口老化。父母為生兒育女需應付種種短期支出,例如產後護理、坐月食療及購置嬰兒尿片和配方奶粉等,這些開支確實一點也不少。為了紓緩母親產後的短期開支需要並鼓勵生育,筆者建議政府每年向每名產後母親派發2萬元現金津貼。本港新生嬰兒的數目大約維持在每年5萬多名的水平,預計有關建議涉及的金額約為每年10億元。

 

  事實上,筆者在今年7月已向財政司司長提出向產後母親派發2萬元現金津貼的建議,可惜未獲司長接納,筆者對此表示失望。今次重提該建議,因為眼見不少家庭,尤其是年輕雙職父母,他們面對生兒育女的財政負擔和壓力確實不少,很需要政府的支援,所以筆者希望政府能夠認真考慮並接納有關建議,透過現金津貼減輕父母的家庭壓力。

 

  此外,為刺激本地經濟,我們建議政府在財政儲備中撥出款項,向全港600多萬名18歲或以上香港居民派發個人消費券,預計涉及公帑約617億元。消費券可分飲食、零售及旅遊三部分,金額可分別釐訂於4,000元、4,000元及2,000元,總值為1萬元,市民須在6個月或1年限期內使用。

 

  無論政府推出消費券或直接向市民派錢,目的同樣是要紓解民困、刺激經濟,希望政府能夠體恤現時市民和工商界正面對艱難時刻,以民為本,在下一份財政預算案推出有效的紓困措施,讓更多市民受惠。

 

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