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2021-01-15

【FOCUS】拜登祭1.9萬億紓困 「社會主義」救美效果難料

  單日新冠不治近4500例新高、首次申領失業救濟總人數直逼100萬、紐約地區租客欠付租金總額或達20億美元……花旗國「肺疫+經濟」爛攤子愈顯病入膏肓,上月以「Help is on the way」隆重推介其經濟團隊的拜登,美東時間周四(14日)揭盅名為「American Rescue Plan」的1.9萬億美元新紓困方案。但「社會主義式」福利能否救美國?

 

派錢、租金、失業援助樣樣有

 

  美國第46任總統拜登上任倒數5日,周四打響其百日新政的頭炮--涉資1.9萬億美元的緊急紓困方案;稍後下月,預計他還將提出涉及基礎設施、綠色環保等更廣泛的刺激計劃。

 

  新紓困方案主要分為三部分:一,逾1萬億美元直接救濟家庭,包括向大多數美國人派錢1400美元、提高每周失業援助金至400美元、300億美元租金援助、50億美元助陷入困境房客支付水電費等;方案並呼籲將最低工資倍增至每小時15美元。

 

拜登上任倒數5日,周四公布涉資1.9萬億美元的緊急紓困方案「拯救美國」。

 

  二,4000億美元用於抗疫,包括500億美元支援病毒快速測試、200億美元加快疫苗接種(目標是100日內注射1億支疫苗)、1700億美元支援學校安全重開或遠程教學等。

 

  三,4400億美元用於社區和企業的援助,包括向州及地方政府提供3500億美元緊急金、350億美元低息貸款、150億美元支援小企業等。

 

過關參議院存變數,規模或減

 

  拜登慷財政(赤字?)之慨欲拯救美國人於水火,儘管得到佩洛西、舒默兩位民主黨籍國會領袖的全力護航,但能否在參議院通過仍存變數。

 

  就在上月22日,國會經過多番拉鋸終通過9千億美元抗疫紓困方案,如今時隔僅半個多月,拜登再祭大手刺激,不單遠超市場預期(高盛早前料刺激規模7500億美元),且恐難過把「擔心財赤」掛在嘴邊的共和黨一關。較早時,共和黨參議院領袖麥康奈爾,就將派錢2千美元稱為「向我們的孫子借錢,對富人社會主義」。

 

  鑑於目前民主、共和兩黨在參議院各佔50席,理論上拜登需獲10名共和黨參議員的支持(即取得60票),才能令最新紓困法案通過。不過,拜登仍有一「技術性選擇」即通過「預算和解規則(budget reconciliation)」,憑簡單多數制(即取得51票)令法案過關。

 

  所謂預算和解規則源自70年代,該程序旨在避免某些收支或債務法案陷入糾紛,2017年特朗普的減稅計劃即是以此方式通過,但每個預算年度僅能使用一次。不過據稱拜登擬憑藉自己的談判能力爭取共和黨支持,但不排除方案最終規模或縮水。

 

債務飆惟刺激消費、就業不易

 

  無論「拯救美國計劃」最終版本如何,左派勢力甚囂塵上的民主黨,未來四年都或推動美國成為「社會主義式」福利之國。有戲言就指,拜登免除學生貸款借款人每人1萬美元債務勢在必行(雖然未包括於今次紓困方案中),未來免除部分房貸也指日可待。

 

  不過,此舉恐將特朗普任內飆升7.8萬億美元至近28萬億美元的美國國家債務,進一步推升至拜登四年任期(如有)完結後的40萬億美元。但問題是,如此紓困能否助經濟走出困境?據紐約聯儲的研究,去年3月CARES法案派錢1200美元中,僅有29%用於消費,用於還債、儲蓄各佔35%、36%。

 

  而每周失業援助400美元延續至9月,同或無益改善就業,因人們或寧願領取失業援助也不願外出工作。研究顯示,CARES法案早前提供每周失業援助600美元時,超過68%失業者的原收入,即使援助降至300美元亦超過42%失業者的薪金。

 

  聯儲印鈔、拜登刺激未來勢愈來愈陷入死胡同,高喊「團結不是天上掉餡餅的夢想」的拜登,是將癒合美國的裂痕還是令其更加分裂?答案或已寫在牆上。

 

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