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2023-11-03

無人的士再生意外!Cruise RoboTaxi誤撞行人釀禍,車隊遭勒令停駛?Waymo趁機拓展業務!

  通用汽車旗下Cruise的無人的士(RoboTaxi),獲准在加州三藩市全境提供載客收費服務,讓自動駕駛產業變得前途一片光明。但不足3個月後,這片光明隨著加州政府撤回Cruise自駕的士上路許可,又變得暗淡起來。該公司宣布,旗下無人的士車隊已在全美國暫停營運。究竟Cruise出了甚麼亂子,導致如日中天的自駕事業被迫停擺呢?

 

受害者被RoboTaxi拖行6公尺

 

  2023年10月 2 日晚上9點半,一名女性在三藩市過馬路時遭一輛汽車撞飛,被拋至 Cruise 無人的士前方,雖然自駕系統馬上緊急煞車,惟始終無法避免碰撞;系統因偵測到撞擊,於是把無人車駛至路旁停泊,以免造成更多安全問題,但此舉反而讓受害者被卡在車底拖行了6公尺,幸好經搶救後她仍能倖存。

 

  此罕見車禍發生後,引發社會廣泛關注,Cruise自駕車的安全性更備受質疑。10月24日,加州車輛管理局(Department of Motor Vehicles,DMV)以「對行人安全構成不合理風險」為由,無限期暫停Cruise的無人車部署與自動駕駛測試許可。

 

DMV狠批Cruise事後應對不當

 

  加州車輛管理局進一步解釋,Cruise之所以被勒令停運,主要原因是其車禍事故報告內容有誤導性。最初Cruise向DMV提交的行車記錄影片,只有第一次緊急煞車的畫面,欠缺了隨後車輛行駛移至路旁的過程;到了10月13日,該公司才願意提交完整影片。

 

  DMV批評,Cruise在肇事後的應對有明顯不當,似乎有意隱瞞證據,又指出Cruise RoboTaxi對公眾並不安全,該公司有扭曲其自駕技術安全性之嫌。因此,局方強調該公司必須在滿足一切安全條件後,重新取得自駕車上路許可,始能恢復無人的士營運。

 

DMV認為,Cruise RoboTaxi對涉及行人的車禍事故應對能力不足,假如繼續讓這種自駕車在路面上行駛,可能會為公眾帶來不合理的風險。(圖片來源:Cruise官網)

 

全美Cruise RoboTaxi暫停營運

 

  同日,Cruise馬上作出回應,表示他們已提供完整行車記錄影片,沒有刻意隱瞞,只是有些誤會。該公司指出,在車禍事故中,RoboTaxi僅需0.46秒便已作出反應,比起人類駕駛者的反應時間快得多,並強調安全是該公司使命的核心,現正在分析如何加強自駕系統對這種罕見事故的應變能力。

 

  隨後,Cruise於10月27日宣稱,現時最重要是採取適當措施,以重建公眾信心,本著這種精神,決定主動暫停所有無人的士車隊的營運,並全面檢查車隊運作流程與系統,反思如何以贏得公眾信任的方式進行運作。

 

Cruise宣布,旗下所有無人駕駛的車隊暫停營運,但設有人類監督員的自駕的士則會繼續運作。如此一來,即是將Cruise RoboTaxi打回原形。(圖片來源:Cruise官網)

 

  換言之,除加州三藩市外,德州柯士甸和侯斯頓、以及亞利桑那州鳳凰城的無人的士車隊都要停擺,甚至連正準備提供服務的佛羅里達州邁阿密車隊也要叫停,令原本要大肆擴張的自駕事業陷入癱瘓。

 

Waymo與Uber合推無人的士

 

  這對Cruise母公司通用汽車(General Motors)來說,無疑是一記重擊。根據通用第三季財報,2023年1月至9月Cruise累計虧損高達19億美元(約148.2億港元)。但通用執行長瑪麗·芭拉(Mary Barra)依然看好自動駕駛的發展潛力,認為到2030年Cruise的年收入可望成長至500億美元(約3,900億港元)。然而,如今Cruise RoboTaxi不知何年何月始能復業,芭拉的如意算盤可能已打不響了。

 

  當Cruise身陷泥淖之際,其主要對手Waymo迄今還未傳出有甚麼大問題,現正積極部署拓展業務。全球最大叫車公司Uber於10月26日宣布,跟Google母公司Alphabet 旗下Waymo合作,在鳳凰城提供自駕的士叫車服務。鳳凰城居民使用Uber APP預約叫車時,可以揀選無人駕駛的士,或者有人駕駛的傳統汽車,兩者車資相同。假如反應良好,相信Waymo RoboTaxi可以透過Uber的龐大叫車網絡,滲透至美國各個城市,逐步邁向普及。

 

居住在鳳凰城的Uber用戶透過手機APP預約叫車,系統會自動配對鄰近的Waymo RoboTaxi,再由用戶選擇接受或拒絕該車。(圖片來源:Waymo官網)

 

  同樣在三藩市提供無人的士服務,Cruise觸礁停擺,Waymo則一帆風順,這究竟是前者時運不濟、抑或雙方自駕車隊存在著一定的技術差距呢?

 

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