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2023-10-27

Apple蘋果生成式AI大落後!從Siri、iOS、App三方面發力狂追,研發Apple GPT挑戰ChatGPT!

  整個2023年,全球科技界上演著一場AI大戰,Google、Microsoft、Amazon、Meta等科技巨頭爭相推出生成式AI產品,唯獨是蘋果(Apple)一直無所作為;來到10月,該公司似乎有具體動作。有消息指,Apple擬每年投入10億美元於生成式AI研發上,開發像ChatGPT般的聊天機械人「Apple GPT」,更有可能整合至iPhone的《Siri》。處於落後形勢的蘋果到底能否藉此迎頭趕上呢?

 

蘋果對生成式AI抱持觀望態度

 

  ChatGPT於2022年11月面世後,瞬即竄紅,掀起生成式AI熱潮橫掃全球,但當時蘋果對此只抱持觀望態度。之後,微軟(Microsoft)與Google相繼推出Bing Chat與Bard迎戰,亞馬遜(Amazon)的AI升級版智能助理Alexa也跟著登場,甚至連Facebook母公司Meta都釋出大型語言模型Llama,惟蘋果卻表現得非常安靜,沒任何與AI相關的大動作。

 

  即使後來Apple執行長提姆·庫克(Tim Cook)表示,該公司一直有對包括生成式AI在內的人工智能技術進行研究,但大多數研究成果只限於改良iPhone相片、搜尋、地圖、以及車禍偵測等。可是,這樣的功能無論是實用性或吸睛度,都遠遠不如 ChatGPT,難以讓人留下印象深刻。

 

兵分三路投入開發力求從後趕上

 

  隨後,Apple看到各大科技巨頭爭相推出生成式AI產品,始驚覺此技術將會躍居為主流應用,才匆匆投入開發,以致比對手慢了半拍。《彭博社》(Bloomberg)援引一名蘋果內部人士指,公司高層認為他們錯過了一個重要的發展項目,所以感到很焦慮,希望可以急起直追,彌補浪費了的時間。

 

2023年4月至7月,Apple位於加州、西雅圖、巴黎、以及北京等地的辦公室,刊登數十個與生成式AI相關的職位空缺,可見蘋果四出招兵買馬,積極研發Apple GPT。(圖片來源:Unsplash圖片庫)

 

  Apple現已成立有3支團隊,兵分三路針對《Siri》、《iOS》、App進行生成式AI的開發,領軍人物分別為AI及軟件工程資深副總裁約翰·詹南德里亞(John Giannadrea)與克雷格·費德里吉(Craig Federighi)、以及蘋果服務主管艾迪·庫伊(Eddy Cue)。

 

開發Apple GPT供內部員工試用

 

  詹南德里亞的團隊負責研發先進的大型語言模型,並將之整合到AI語音助理《Siri》,讓它變得好像ChatGPT般聰明。2023年7月有消息傳出,Apple已開發出自家AI模型「Ajax」,並釋出暱稱為「Apple GPT」的聊天機械人供內部員工試用,藉此評估它是否有能力挑戰市場上的其他對手,以及怎樣將它融入現有蘋果產品中,當中以《Siri》為首要目標。

 

Apple GPT背後所用的大型語言模型「Ajax」,架構比OpenAI的GPT-3.5更強大,故此效能可望直逼GPT-4模型。(圖片來源:Unsplash圖片庫)

 

  事實上,《Siri》自2011年推出至今,一直被人詬病沒有進步,所以蘋果將AI模型整合到《Siri》,正可以為它帶來突破性改進。預計這個高度智能化的《Siri》最快可能會在2024年準備好,有機會成為《iOS 18》作業系統的一部分。但鑑於蘋果一貫謹慎的行事作風,只有在去除所有資安和私隱問題後,方會考慮推出產品,因此實際上這個新版《Siri》可能需要更長時間始能面世。

 

  費德里吉帶領的團隊致力將生成式AI導入至新版本的《iOS》,包括把新版《Siri》與《Message》整合至《iOS 18》,讓前者擁有自動回答問題的能力,後者則具備自動完成輸入句子的功能。

 

Apple計劃將自家大型語言模型整合到下一代《Siri》,讓它能夠自動替用戶執行複雜的任務,預計有望成為《iOS 18》的一部分。(圖片來源:Unsplash圖片庫)

 

年砸數十億美元才有望追上對手

 

  另一支由庫伊領導的團隊,研究如何將生成式AI導入到更多iPhone Apps。例如,他們正為《Apple Music》開發自動生成播放清單的功能;既替《Pages》加入AI輔助寫作,又為《Keynote》引進自動生成投影片的功能;甚至考慮把AI整合到《Xcode》編程工具,讓開發者可以更有效率地編寫新軟件。

 

  有消息指,上述3大團隊的每年總預算約為10億美元(約78億港元)。著名蘋果分析師(Ming-Chi Kuo)直言,Apple的生成式 AI 明顯落後於對手,估計每年起碼要投入數十億美元,方有機會迎頭趕上;假如該公司每年只肯投入10億美元的開發資金,那麼他真的很為其AI事業前景感到擔憂了!

 

  對全球果粉來說,蘋果生成式AI跟其MR眼鏡Vision Pro一樣,縱使遲到,但不缺席,仍有後來居上的可能性。根據蘋果戰績,只要市面產品存有明顯缺點,這就給予Apple一個切入、顛覆市場的機會——iPod如是,iPhone如是,那麼Apple GPT能否複製過往成功經驗,還要留待日後觀察。

 

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