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2020-12-25

【雲端戰線】雲端遊戲三強鼎立,Amazon、Google、Microsoft電玩巿場再決高下!

  繼Google Stadia與Microsoft xCloud之後,亞馬遜(Amazon)亦已於2020年10月推出雲端遊戲服務「Luna」;換言之,全球3大雲端科技企業均已會師於此,準備在另一雲端戰線再決高下。儘管雲端遊戲是基於5G與雲端串流科技而衍生出來的市場板塊,但決勝關鍵再非單純的技術較量,而是遊戲陣容的強弱比拼,故此技術較強者也未必可以穩操勝券。

 

3大雲端平台跨足遊戲領域

 

  微軟(Microsoft)早已憑Xbox主機立足於電玩界多年,要進入雲端遊戲市場也不難理解。可是,Amazon與Google的本身業務卻跟電玩是風馬牛不相及,為何也要跨足到雲端遊戲領域呢?事實上,這3大科技巨擘近年一直大灑金錢在全球各地蓋建雲端數據中心,如何利用這些已建成的雲端資源來建立更多營收模式,才是持續經營之道。當串流音樂與影片的市場潛力已先後被探索完畢後,下一個目標自然是產值更高的串流遊戲。

 

  市調機構Fortune Business Insights評估,2018年全球雲端遊戲產值大約有120億美元(約936億港元);及至2025年,市場規模可望成長到565億美元(約4,407億港元),年複合增長率達15.7%。正因市場潛力如此巨大,所以Amazon、Google、Microsoft都不約而同地要搶灘登陸。

 

Amazon Prime生態圈大延伸

 

  亞馬遜於2020年9月發表雲端串流遊戲服務Luna;隨後在10月20日啟動封閉測試,接受玩家登記試玩;12月15日更登陸到美國Android手機,實現電腦與手機之間的無縫遊玩體驗。

 

  在產品布局上,Luna明顯是Amazon Prime會員生態圈的服務延伸。登記為Amazon Prime會員後,除可享有網購免運費的優惠以外,還可付費享用串流音樂Prime Music與串流影片Prime Video,再加上新推出的串流遊戲Luna,購物、影音、玩樂一應俱全,令會員服務配套更上一層樓。對Prime會員來說,生活上的所有事情只要有亞馬遜就夠了。

 

  既然Luna不是用來單打獨鬥,那麼亞馬遜不用提供最頂級的遊戲服務,僅需供應足夠好用的服務即可。用戶之所以加入成為Prime會員,所追求的是會員生態圈內的價格優惠與便利服務,縱使Luna的遊戲數量比其他雲端遊戲平台為少,但只要有一定的數量,滿足到一般玩家的需求便可以了。

 

  以Amazon Music為例,其歌曲數量遠比Apple Music與Spotify為少,惟市場佔有率卻跟後兩者差距不遠,得以穩居串流音樂市場的第三位。這正是歸功於Prime會員生態圈的完整服務配套,已足以留住會員在平台上持續消費。

 

Amazon Luna於2020年9月24日宣布推出,用戶可自10月20日起通過邀請來獲得搶先體驗的資格,初期月費為5.99美元(約46.7港元)。(圖片來源:翻攝自Amazon Luna官網)

Amazon Luna首發遊戲有100多款,包括:《惡靈古堡》、《控制》、《瘟疫傳說:無罪》等遊戲大作,遊戲陣容已比Google Stadia強上許多,惟與遊戲開發商的業務溝通能力仍遠遜於Microsoft。(圖片來源:翻攝自Amazon Luna官網)

 

Google Stadia遊戲陣容處於弱勢

 

  Google Stadia於2019年11月正式上市,迄今已推出逾100款遊戲,惟數量上仍是遠遠不及對手。Stadia的最大特色是,能夠跟YouTube遊戲直播整合,並提供「狀態分享」功能,容許用戶自YouTuber的遊戲儲存點直接執行遊戲——但除此以外,就沒有其他獨特賣點了。即使Google可憑藉人氣YouTuber的遊戲直播來進行推廣,可是最重要的還是遊戲內容與陣容是否夠吸引,而這正是Stadia的最大弱項。

 

  其實,Stadia跟遊戲開發商的關係說不上良好,致使其遊戲陣容一直無法壯大起來。這不但因為Stadia購買遊戲授權時出價太低,也因為Google過去有隨時叫停項目的不良紀錄(例如:智慧城市Quayside、社交平台Google+等),讓遊戲開發商擔心Stadia會突然消失,所以始終不太願意把遊戲放到此平台上。

 

  Stadia也自知問題所在,所以近期招募大量員工,當中包括著名遊戲製作人Jade Raymond與Shannon Studstill等,積極開發自家遊戲,預計在2021年內會推出400款遊戲,惟遊戲設計內容未明。

 

  綜合來說,Luna、Stadia等沒有遊戲主機背景的雲端遊戲平台,都較難取得遊戲授權。然而,有主機背景的雲端遊戲平台雖慣於跟遊戲開發商打交道,較易壯大遊戲陣容,但卻有機會陷入跟自家主機爭生意的兩難局面。

 

Google Stadia背後有YouTube撐腰,Amazon旗下也有遊戲直播平台Twitch可支援Luna——玩家在Luna選單上揀選遊戲後,即可看到有哪位Twitch遊戲直播主正在玩這款遊戲。(圖片來源:Amazon Luna官網)

Google Stadia服務月費為9.99美元(約77.9港元),但部分遊戲需要額外付費購買,故此被外界批評為定價欠缺競爭力。(圖片來源:Google Stadia官網)

Google Stadia一開始只有22款遊戲,經過一年時間才累積到100多款,當中也不乏大作如《Cyberpunk 2077》,可是遊戲陣容仍是遠遠不及對手。(圖片來源:Google Stadia官網)

 

微軟xCloud主攻遊戲訂閱制

 

  Microsoft Xbox在遊戲主機市場屹立多年,已累積不少鐵桿粉絲,從中獲取大量收入,但卻在2020年9月中正式推出xCloud雲端遊戲平台,難道不怕損害其Xbox主機的銷售嗎?

 

  原來在微軟眼中,下世代的遊戲市場戰線再非遊戲主機,而是遊戲訂閱制,所以其策略是要讓遊戲訂閱服務Xbox Game Pass滲透至不同的遊戲平台;無論是xCloud雲端遊戲、抑或新一代主機Xbox Series X 與 Xbox Series S,都被視為遊戲訂閱體驗的其中一個部分。如此一來,用戶只要訂閱了Xbox Game Pass,便可以在任何時間、任何地點利用手上的裝置來玩遊戲。

 

  譬如說,玩家晚上在家中用Xbox主機未能完成的遊戲任務,可在翌日早上乘車上班或上學途中,透過xCloud服務在手機上完成。事實上,xCloud雲端遊戲是捆綁在Xbox Game Pass Ultimate的訂閱方案內,並不是獨立發售的項目。也就是說,Microsoft無意要把雲端遊戲變成玩家的全部遊戲體驗,而是希望xCloud在特定場合下成為玩家的遊戲解決方案。

 

微軟xCloud雲端遊戲平台建基於Xbox服務上,能夠支援所有Xbox One遊戲,現有陣容已逾3,500款遊戲,讓玩家無縫使用已購買的遊戲;如再訂閱Xbox Game Pass Ultimate,更可體驗150 多款雲端遊戲——其遊戲陣容之強,Luna與Stadia均望塵莫及。(圖片來源:Microsoft Xbox官網)

訂閱Xbox Game Pass Ultimate後,玩家就可在遊戲主機、手機、電腦上無縫遊玩雲端遊戲。目前首3個月月費為10港元,之後每月119港元。(圖片來源:Microsoft Xbox官網)

Microsoft Xbox在電玩市場深耕多年,不但熟悉遊戲業界生態,又握有自家Halo系列遊戲的獨家內容,故此在雲端遊戲市場大戰中的贏面較大。(圖片來源:Microsoft Xbox官網)

 

Sony包袱大不敢擁抱雲端

 

  Microsoft在遊戲主機市場上的主要競爭對手Sony,旗下也有PlayStation Now雲端遊戲服務,但卻遠不如微軟般積極推廣,正是因為害怕跟自家的PlayStation主機爭生意。為甚麼微軟的顧忌會比Sony為少呢?我們可以從全球的遊戲主機銷售數字看出端倪。

 

  及至2020年9月,PlayStation 4全球銷量高達1.13億部,任天堂Switch也售出6,200萬部,至於Xbox才賣出約5,000萬部而已。正因為Xbox的市場份額較低,縱使主機銷售受到雲端遊戲的侵蝕,對PlayStation的衝擊也會比Xbox為大;同時,在xCloud雲端串流加持下,微軟反而有機會把更多PlayStation玩家拉入Xbox Game Pass訂閱平台。由是觀之,微軟甘冒損害Xbox銷售的風險,也要力推xCloud,應是在整體盤算後認為利多於弊,才敢貿然出手。

 

  若說亞馬遜想用Luna雲端遊戲來增加會員對Prime生態圈的黏著度,那麼微軟則是想用xCloud雲端串流來強化Xbox Game Pass訂閱制的遊戲管道。憑著明確的策略布局,亞馬遜與微軟的雲端遊戲業務發展可被看高一線。相比之下,Google Stadia的商業策略便顯得有點模糊,前景難料矣!

 

Read More:【雲端遊戲】5G引發Cloud Gaming商機,雲端串流技術改寫遊戲界市場規則!

 

 

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