23/11/2020

《時代的驚奇》關於華盛頓的三個小故事:他是世界上最偉大的人!

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    李怡

    1936年生,1956年開始寫作及編輯生涯,至今逾50年,任《七十年代》(後改名《九十年代》)總編輯28年。50多年來不間斷地在報刊寫小品文和政論,編輯和寫作均秉持忠於自己、質疑權貴、就事論事、不怕獨持異見的原則。近年有《細味人生100篇》《閱讀人生100篇》《感悟人生100篇》三本新書。

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  講講《時代的驚奇》一書的幾個故事:

 

  第一個故事,美國獨立戰爭末期,經過了八年抗戰大陸軍終於看見勝利的曙光。但由於大陸議會長期積欠軍餉,軍隊不滿到了臨界點。他們擔心一旦戰爭結束,軍隊就會解散,他們被用完即棄,沒有人在意他們犧牲了多少,積欠的薪水也凍過水,一場軍事叛變醞釀爆發。

 

  大陸軍總司令華盛頓,及時召集所有軍官,發表演說,他說:革命戰爭就是為了打造一個更好的社會,這個社會必須依靠具有美德的人民才能存在,美德,就是願意為未來福祉暫時犧牲自己的利益。你們已經堅忍卓絕戰鬥了八年,如果在最後關頭背叛,無疑是對過去自己的否定,也扼殺了你們在歷史上的光榮地位。

 

  原本極度不滿的軍官,頓時慚愧不已。他們隨即通過決議,宣示對平民政府的忠心,叛變就這樣消失了。

 

  第二個故事,是在美國獨立成功後要建立全世界第一個民主共和國,沒有任何先例可循。而美國人民剛擺脫英國殖民統治,普遍對王權感到極度忌憚和恐懼。這時各州代表都想到華盛頓,覺得如果由他來擔任總統,那麼依他高潔的人格,必不會背叛革命走王權的老路,陷美洲人民於暴政的不義中。

 

  第三個故事,是華盛頓的對手、英國國王喬治三世那時候正跟畫家韋斯特(Benjamin West)閒聊。喬治三世問:「華盛頓打贏後,他會幹什麼?」韋斯特回答:「聽說他要回自己的農莊。」喬治三世感慨:「如果真是那樣,他就是世界上最偉大的人!」

 

  即使到今天,如果不是有民主制度的規則約束,自願放棄最高權力的人,還是一個都沒有。

 

「一分鐘閱讀」推介書籍

《時代的驚奇:華盛頓如何形塑自己成為革命的象徵、共和國的領袖》

作者:約翰.羅德哈莫

由 人文社群出版有限公司 出版

 

本文摘自香港電台第一台 (FM92.6-94.4) 李怡主持的《一分鐘閱讀》。該節目逢周一至周五播出,並存載於港台網站 (rthk.hk)。 

 

 

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