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02/07/2021

【FOCUS】「殺人高溫」來襲 連鎖反應不容小覷

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  肺疫未平,熱浪來襲。拉斯維加斯44度、鳳凰城43度、廣州35度、杭州37度……現時乃至未來數日,「熱穹頂」效應籠罩從美國西北到中國華南的廣泛地區。不尋常更熱、更長、更頻繁的致命高溫,除了放大全球極端天氣惡化警報,帶來一系列基礎設施、勞工就業、農作生產、退休計劃等連鎖反應,不容小覷。

 

多個城市熱爆,美基礎設施堪憂

 

  過去一周,橫掃太平洋西北部的史詩性熱浪,已在美加地區奪去數百條人命。繼俄勒岡州的波特蘭、華盛頓州的西雅圖、加拿大溫哥華東北本周初分別錄得46度、42度、47度以上的「殺人高溫」後,熱浪再輾轉至內華達州、亞利桑那州。而中國華南地區也不惶多讓,預計未來數日,廣州、杭州、福州等地氣溫將高見35度以上,熱過海南三亞。

 

過去一周,橫掃太平洋西北部的史詩性熱浪,已在美加地區奪去數百條人命。

 

  相比颱風、洪水,極端高溫更似「無聲殺手」,除了引發弱勢人群心臟病、糖尿病等潛在隱疾,更嚴重破壞基礎設施,包括高溫乾燥引發山火、摧毀城鎮;令高速公路路面扭曲;軌道交通因電路受損而關閉;因應跑道溫度高企而降低航班起降頻率……

 

  美國總統拜登周四(1日)就稱,極端高溫不僅是野火的風險放大器,它本身就是一種威脅。白宮國家氣候顧問更指極端高溫是「新常態」。

 

衝擊農作物供應,推升退休成本

 

  極端熱浪的連鎖反應遠不止於此,其中,建築、餐廳、倉庫等工人以及農夫等,可謂首當其衝。在加州首府的一間快餐連鎖店,僱員就因無法忍受烤架的高溫和頻頻故障的冷氣而罷工抗議,波特蘭的甜甜圈店僱員同罷工抗議工作環境炎熱,而糖霜因高溫融化更令人不厭其煩。

 

  此外,高溫引發的美西地區乾旱或達千年一遇級,其中受熱浪影響的加州地區,農作物產量佔全美25%以上,未來數月或出現柑橘、杏仁、牛油果等供應短缺。農業部長Tom Vilsack就指,干旱等災害導致的經濟創傷可能持續數年,波及農場、牧場、果園等,農業支持系統面臨重新設計的緊逼性。

 

  據美國國家海洋和大氣管理局數據,去年發生的約22宗極端天氣事件總計造成經濟損失約950億美元;對個人而言,鑒於預期未來20至40年極端天氣將愈來愈司空見慣,尋找更適合的地方居住、為水電食物等支付更高的成本,更恐影響人們的退休計劃乃至房產抵押品估值。

 

  由此看,應對氣候危機,人人責無旁貸。

 

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