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26/02/2020

【FOCUS】預算案豪使千二億 庫房拓「活水」逼在眉睫

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  派錢or不派?全城熱話周三(26日)終隨港府2020/21年度財政預算案揭開謎底:財爺今早宣布,向18歲或以上的香港永久居民發放1萬元,預計措施可惠及約700萬人。

 

  新財年赤字恐錄歷史新高的政府,不惜推出1200億的「大規模逆周期措施」,能否令今次被稱為「歷來最難做之一」的預算案,得分自去年有紀錄最低回升,可謂見仁見智;幾可肯定的是,正史無前例邁向連續兩年衰退窘境的香港,較預期更早地迎來結構性財赤恐已近在轉角,坐擁1.1萬億財政儲備的港府實需在大增開支為經濟增長保底之餘,盡快籌謀結構性改革以確保財政可持續性及制度更公平。

 

新財年赤字恐錄歷史新高的港府,於最新預算案不惜推出1200億的「大規模逆周期措施」。

 

全民派錢成真,撐企業保就業乏善足陳

 

  中美貿戰、修例風暴、新冠病毒夾擊之下的「完美風暴」籠罩香江,繼失業率升至3.4%後,「海嘯式」衝擊拖累1月出口暴瀉22.7%(預期:3.7%),錄11年最傷。

 

  新一年度財政預算案,最吸睛或謂最大膽舉措當推「向18歲以上香港永久居民派1萬元」,涉資約711億;其他新招則包括:按證公司為有意置業人士推出定息按揭貸款,年息最低2.75厘;將香港年金計劃的最低投保年齡由65歲降至60歲;引入土地儲備的概念,作為政府日後覓地造地的藍本等。

 

  不過,財爺一早預告以「撐企業、保就業」為關鍵目標,實際措施力度卻乏善足陳。除了年年都有的寬減百分百利得稅、非住宅電力補貼、寬免商業登記費等,稍顯救急的似僅有推出由政府做百分百擔保的特惠低息貸款,上限200萬,還款期最長3年,而業界呼籲的利息補貼則未見蹤影,租金減免等亦幾是重複早前的幾輪支援企業和就業措施。

 

  此外,於香港長遠經濟轉型方面,政府早於2018年提出的「再工業化」大計仍細節欠奉;發展創科方面,則仍主打基建,於深化企業技能及培養人才方面著墨不多。

 

未來5年料皆財赤,勿排除動刀直接稅

 

  今次被稱為「歷來最難做之一」的預算案,得分能否自去年有紀錄最低回升,可謂見仁見智,但面對港府預估,今年本地經濟實質增長介乎-1.5%至0.5%(市場預估:-1.2%),意味或史無前例連錄兩年衰退,以及新財年赤字恐高達1391億元歷史新高,且未來5年經營帳目預測皆為赤字,政府「長遠財政計劃工作小組」5年前曾推算最極端情境下,結構性赤字(即排除經濟周期性起伏的因素,收支長期不平衡)或提早在2021年出現並非危言聳聽。

 

  面對人口老化、民粹盛行,港府未來能否有效控制開支增長成疑,看似坐擁1.1萬億豐厚財政儲備,但盡快籌謀開拓新收入來源或調整稅率的壓力恐已逼在眉睫。

 

  以2019/20年度計,利得稅(25.5%)、地價收入(22.8%)、印花稅(12.1%)、薪俸稅(10.6%)合共佔政府總收入的71%,政府思考拓展間接稅及其他非稅項收入之餘,亦不應完全排除動刀直接稅,包括探討利得稅三級制、資產增值稅、股息稅、消費稅等,以確保財政可持續性及制度更公平。

 

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