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24/02/2015

新春上山採草莓

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  • 姚超文

    姚超文

    香港出生,到台灣升學後落地生根,如今在台灣居住的時間已經超過在香港生活的時間。擔任傳媒工作,長期觀察並融入當地社會,是一個應該很有資格被稱作台灣通的香港人。

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    台灣熱話

  又紅又香的草莓,幾乎沒有人不愛吃。台灣的草莓產季,大約是每年的12月~2月。自己採草莓,是這個季節最受歡迎的應景活動之一。雖然台北市的內湖區就有草莓園,但因為交通方便,供不應求,經常根本採不到,或是要跟其他客人競速,很沒意思。乘興而來,敗興而歸兩次之後,我終於死心了,就此轉戰台灣中部苗栗的大湖。

 

平地高架草莓容易採摘,但甜度沒有山區草莓高。

 

  大湖是公認的草莓重鎮。雖然距離台北需要相當車程,但要確保享受採果樂趣,栽種面積遼闊的這裏還是比較有保障。而我家又更勤奮一點,不願屈就平地的眾多草莓園,寧可從大湖再往山裏開一段路,追求更高品質的草莓。

 

  草莓固然好吃,但沒有可以剝除的外皮,大家既愛吃又不免擔心農藥殘留問題。這也是我特地跑上山的重要原因。雖然平地近年也普遍採取高架方式栽培,減少污染,但是我還是覺得不保險。而且山上相對上去的人少,才會有悠閒的氛圍。另一個優點是:海拔越高,熟成越慢,造就較高的甜度。

 

  從平地一路上山,觸目所及全都是觀光草莓園,讓人眼花撩亂,不知從何選起。建議事前一定要先做功課,才會挑到優質業者。大湖的草莓園品種差不多,品質卻高下分明,端視種植的功力深淺。當地朋友透露,據說每個草莓園的栽種方式,就如同餐廳名廚一樣,有著自己的獨門秘方。

 

  我已經連採很多年的這家草莓園,位在海拔六百多公尺的馬拉邦山區的東興村,周邊景色秀麗,空氣呼吸起來特別清爽。這裏用純淨無污染的天然山泉水灌溉,並引用新的改良技術栽種,草莓肉質緊密香甜,品質絕佳。老闆同時也是大湖鄉東興小邦產銷班的班長,曾經獲得苗栗農業改良場草莓評鑑頭等獎在內的多項榮譽,連大湖鄉鄉長都指定用來餽贈貴賓。

 

  草莓總共會開花兩次,每次結三次果。第一次的個頭大,其餘的個頭較小。所以想要踩到大號草莓,要算準時間。對我來說,好吃安全最重要,並不太計較大小。而且工作忙碌,時間寶貴。只要剛好在產季,有空就去,所以今年採到的個頭不大,但絲毫不損香甜美味。

 

  這裏的草莓標榜沒有農藥殘留,只會開放安全的區域供人採摘。一邊採果,一邊看得到蜜蜂飛舞,過熟的還經常看到蟲咬的痕跡,讓人對安全性充滿信心。

 

草莓園每天只開放兩三塊沒有農藥殘留、而且大多成熟的草莓區域供遊客採摘。

山區草莓在靠近地面種植,採摘起來比較辛苦。

其中一籃戰利品。

 

  雖然不在大湖市區採草莓,但我還是會在這裏停留,因為這裏有個草莓館,五花八門的草莓加工產品應有盡有,很適合大採購伴手禮。草莓做成各式甜點不稀奇,這裏還買得到草莓麵線、草莓貢丸跟草莓披薩之類的特殊食品,偶爾嘗個鮮挺不錯的。

 

大湖市區的草莓食品應有盡有。

 

 

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