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11/10/2016

【台灣競爭最激烈的職位】不亞於議員的芝麻官「里長」

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  • 姚超文

    姚超文

    香港出生,到台灣升學後落地生根,如今在台灣居住的時間已經超過在香港生活的時間。擔任傳媒工作,長期觀察並融入當地社會,是一個應該很有資格被稱作台灣通的香港人。

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    台灣熱話

  台灣最基層的地方自治單位稱為里或是村,從日治時代的保甲制度承襲而來。早期能當里長的,多半是德高望重的人,往往一做就是幾十年。之後里長變成有給職,衝著4萬5新台幣的薪水,以及依照每個里的性質不同而可以掌控的眾多資源,例如基層回饋經費,或是靠近焚化爐的村里有特定的回饋金,都由里長調度,頓時變成競爭激烈的熱門職位。另外有些里長涉及政治,成為政黨的樁腳,額外的好處跟功能就更多了。

 

台灣的里長選舉競爭激烈程度不輸立委和議員選舉。

 

  而里長是里民投票選出的,四年一任。做好服務,才能確保連任。雖然很多里長的確是熱心公益的人,但也出現很多令人傻眼的亂象。

 

  最典型的例子,就是聽任里民提出只顧自己方便卻不顧大局的要求。各個社區或大樓門口都要設公車(巴士)站,導致公車往往開不到二十公尺就要停一次,交通更加堵塞。其次是要裝設紅綠燈,向里長要求家門前就是紅綠燈,以便出門直接過馬路,不必走十幾公尺到路口。像我家附近最近就突然交通號誌暴增,短短兩百公尺就裝設5個紅綠燈。一到上班時間,主要道路都全部堵死,所有車輛都要停在很少有人過馬路的紅綠燈前苦等。

 

  大家罵聲不絕,一探聽才知道是某位里長的德政。但這竟然只是小巫見大巫。號稱最貼近民意的民進黨執政的台南市仁德區義林路,有段只有1公里長的路,竟有連續多達31個紅綠燈,遠遠看去紅黃綠三色燈光不停輪流替換,比元宵燈會還壯觀。原來這裏是工廠區,每家工廠都反映要在門口裝設紅綠燈,以便有貨車進出時一按控制鈕便能馬上通行。為了下次選舉當然是有求必應。上下班時間經過這裏,起碼要停下來等十二、三次紅綠燈才能通過,真是蔚為奇觀。

 

台南市義林路紅綠燈密度可能是世界之冠。(網路照片)

 

  其實里長制度,妥善運用的話,應該是很有人情味又能兼顧效率的民主單位。很多鄰里之間雞毛蒜皮的糾紛,可以獲得調解,不用鬧上法院,耗費公眾資源。里長全年無休,隨時會有里民找上門。路上出現死貓死狗,突然聞到煤氣味,都歸里長管。台灣還有一支家喻戶曉的廣告,描述里長廣播,叫小女孩趕快回家吃泡麵,免得麵泡爛了,顯示出村里長在民眾心目中的親和地位。

 

  里長的廣播,最主要功能是宣導或防災,是很多台灣人自小到大熟悉的聲音。不過之前傳出有國宅裝了50個廣播器,芝麻綠豆的事從早到晚廣播個不停,引發住戶抗爭。至於新北市的汐止則有一個里裝設有24個擴音器,里長用手機連線,緊急事務隨時隨地都可以廣播。有人掉了手機,里長就算人不在辦公室,也可以即時通知里民一起幫忙找,相當有效率。網路時代,很多裏都成立社群,溝通管道愈來愈多元。不過里長親自說話的聲音,還是最親切又直接。

 

  還有優秀里長率領民眾晨練,探訪獨居老人等等。高雄更傳出過里長自掏腰包,不遠千里把過世的老兵骨灰護送回大陸老家落葉歸根的佳話。歸根究底,里長制度是好的,但是當民主素養參差不齊的時候,往往就導致紅綠燈滿天閃耀的亂象。

 

 

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