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18/02/2019

你有$3800應急錢嗎?

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  • 屈穎妍

    屈穎妍

    傳媒人,現為香港電台第一台親子節目主持,《頭條日報》、《亞洲週刊》、《微博•零傳媒獨家觀察》專欄作家。

    暢所欲妍

  有個問號一直在我腦海縈繞……

 

  那是去年12月,美國總統特朗普因拒絕簽署不含美墨築牆經費的臨時支出法案,導致美國政府停擺,公務員沒糧出或被逼放無薪假,軍人、醫生、警察等照常工作但薪金暫時拖欠。只是沒幾天發工資,美國四處已出現領免費食物的人龍,大家都在抱怨沒錢開飯。

 

  我驚訝:美國人真的窮成這樣嗎?好歹也是個公務員,平日沒積蓄的嗎?只是幾天沒工資就沒飯吃了?

 

  這天,看了新加坡外交官馬凱碩(Kishore Mahbubani)的訪問,恍然大悟。

 

  馬凱碩1971年就開始擔任新加坡常駐聯合國代表,2001年更當上聯合國安全理事會主席,跟西方國家接觸了幾十年,見盡東西方的起落變遷,近年主力在新加坡國立大學教書,最近更寫了一本書叫《Has the West Lost It?》,裏面提出一連串令人震驚的數據,譬如:美國中產階級的收入在過去40年沒有增長、63%美國家庭拿不出500美元(港幣3800元)現金以備不時之需(注意:是家庭,不是個人)。

 

  「一個世界上最富裕的國家,怎會有三分二人口沒有500美元應急錢?這顯然是西方國家制定了一些錯誤的政策,出了一些問題……所以我的書就是叫西方國家醒覺:你們要自我調整來適應這個世界,因為這世界已不再是西方說了算!」馬凱碩在訪問中分析。

 

  想想也是,每次出國,一掏錢包付錢就會讓人發現你是個東方遊客,因為西方人買10美元的東西都會刷卡,倒是我們這些外來人總是一張一張現鈔在數。我以為是因為他們信用卡太流行,卻沒想過其實也可能是因為身無分文。

 

  我女兒在英國唸書時住在寄住家庭,食宿費是逐星期付的,每周130鎊。屋主規定,這130元一律要付20及10鎊紙幣,不能付50鎊或者100鎊,因為這些紙幣面額太大,他們很少用到。我們實在驚訝,看來他們的錢包最多只有20鎊(約200港元)。

 

  當然,這裏說的都是一般老百姓,西方富人跟普羅大眾的距離是愈走愈遠的了。當華爾街是十億百億成交的朱門酒肉臭,三分二小市民卻拿不出500美元來應急,公務員幾天沒糧出就要討飯,這到底是人的問題?還是制度出了問題?實在值得大家好好深思。

 

 

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