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16/09/2020

【FOCUS】世貿裁決落侵侵面 「十月驚嚇」劍指貿協?

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  時隔兩年,侵侵2018年揮舞的對華2000億美元「關稅大棒」,周二(15日)遭世界貿易組織(WTO)裁定為「違反規則」。此份由3人專家小組撰寫的66頁報告,儘管很大程度屬「無牙老虎」,但無疑是落盡侵侵顏面。面對大選日僅餘7周時間,侵侵就裁決放言「要對世貿有所行動」,似乎正醞釀又一驚世駭俗的「退群」行動,但現實選項或另有他指。

 

顯兩年來「撩交打」得個橘

 

  以「中國經濟侵略」終結者自居的侵侵,2018年揮舞起的對華關稅大棒,最新遭世貿裁定為「違反(inconsistent)規則」,因美方未能擔負證明其措施具有暫時合理性的義務。根據世貿機制,美方有60天時間對裁定做出上訴,但由於華府早前阻止了世貿上訴機構法官的任命,令其無法召集聆訊案件所需的最低人數,或令裁決陷入「空轉上訴」而實質失效。

 

世貿專家小組周二發表報告,裁定美國2018年對華祭出2000億美元加徵關稅為「違反規則」。

 

  報告很大程度屬「無牙老虎」,但聯想華府剛剛因擔憂加拿大報復而撤銷鋁材加徵關稅、花旗國7月貿易逆差升至12年來最高水平,或都顯示侵侵兩年來四圍撩交打卻得個橘。

 

  對此,侵侵的貿易戰前鋒--美國貿易代表辦公室(USTR)發表聲明稱,報告證實了總統4年來的論斷,世貿完全不足以阻止中國的不公平貿易行為……白宮不會允許中國利用世貿來佔美國工人、企業和農場主便宜。

 

  侵侵則放言「要對世貿有所行動(do something)……也許他們幫了我們大忙」,似暗示繼退出《巴黎氣候協議》、聯合國教科文組織及停止資助世衛後,最新將杯葛世貿。

 

倘退出世貿,關稅隨時飛升

 

  曾揭露水門事件的名記者Bob Woodward於其新書就爆料稱,侵侵1月曾致電時任世貿總幹事Roberto Azevedo,要求將美國列作和中國一樣的「發展中國家」,以獲得更優惠的貿易條件。當此要求遭拒後,他稱,「這就是我正在做的事情,我正在退出世貿。」

 

  世衛的最新裁決會否更堅定侵侵退出的決心尚未可知,但倘若真的如此,恐隨時搬起石頭砸自己腳。據彼得森國際經濟研究所推算,美國若退出世貿,最極端情況下或令其重回1930年代胡佛時期的《The Smoot-Hawley Tariff Act》,消費品進口關稅恐從現時平均5%以下飆至逾35%;即使美國不自動調整進口關稅,其他國家皆可因應其退出而自由提高對美出口商品、服務的關稅,而美國除了報復,無法再訴諸世貿爭端解決機制。

 

  或許是退出世貿動作太大,侵侵的黨友、共和黨參議員Tom Cotton就最新提出一項法案,旨在取消中國永久最惠國待遇。Cotton並特別提及,拜登20年前曾投票支持美國授予中國永久最惠國待遇及支持中國入世。

 

  隨著總統大選日倒數僅餘7周,哈佛大學、歐亞集團、傳統基金會的觀察人士齊押注侵侵的「October surprise」之一將是撕毀中美首階段貿易協議--由此看,侵侵「Maybe they(WTO) did us a big favour」的說法,倍添遐想。(經濟通通訊社 俞瑾)

 

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