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24/09/2021

讓你邊玩邊賺錢!區塊鏈遊戲一夕竄紅!元宇宙+NFT開創GameFi新商機!

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  • 方展策

    方展策

    少年時,曾研習 Geographic Information System,可惜學無所成,僥倖畢業。成年後,誤打誤撞進入傳媒圈子,先後在印刷、電子、網絡媒體打滾,略有小成。中年後,修畢資訊科技碩士,眼界漸擴,決意投身初創企業,窺探不同科技領域。近年,積極鑽研數據分析與數碼策略,又涉足 Location Intelligence 開發項目;有時還會抽空執教鞭,既可向他人分享所學,亦可鞭策自己保持終身學習。

    智城物語

Photo: 由作者提供

  2021年爆紅的區塊鏈應用NFT(Non-Fungible Token,非同質代幣),掀起一波加密藝術熱潮,各式藝術品紛紛進行數碼化,放上區塊鏈發行。數碼作品很容易被複製拍攝,又不像實體作品可擺放在展覽館公開展示,故此高價購買NFT的行為讓不少人覺得匪夷所思。不過,當元宇宙(Metaverse)崛起後,NFT終於有實際應用場景了。在元宇宙內,NFT可望成為虛擬世界的特殊資產,讓元宇宙公民進行交易與收藏,為NFT結合元宇宙的前景帶來更多發展空間——在這個發展過程中,遊戲被視爲元宇宙+NFT的重要載體之一。

 

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無論是NFT遊戲、NFT加密藝術品、抑或DeFi去中心化金融,均是基於以太坊技術衍生出來的區塊鏈應用。(圖片來源:以太坊官網)

 

NFT保障元宇宙虛擬資產安全

 

  元宇宙建構的是映射現實世界的虛擬空間,讓用戶沉浸其中進行社交、玩樂、創作、交易等虛擬活動。為求實現此目標,需要整合各種最新的資訊科技,包括區塊鏈、遊戲、VR/AR、5G網絡、雲端運算等;其中,區塊鏈與遊戲正是元宇宙最需要的技術與媒介。

 

  這是因為元宇宙的運作關鍵在於對虛擬身份與資產的承載。在元宇宙之下,虛擬社會要有一套公平、開放、可靠的經濟系統;由以太坊(Ethereum)區塊鏈衍生出來的NFT,恰好能夠保障用戶虛擬身份與資產的安全,進而實現價值交換。

 

  每個NFT都是唯一對應某一現實或數碼作品,為持有者帶來獨家的數碼所有權。基於獨一無二的稀缺性,讓獲NFT加持的物品成為具價值的加密資產,可供進行買賣交易;有了交易,便會有商業活動,當中各種經濟往來使得元宇宙能夠真正運轉起來。對NFT而言,元宇宙的出現可以解決其缺乏流通性與實際應用的問題,以支撐NFT的長遠發展。

 

2021年9月1日,美國街頭服飾品牌Vans宣布,跟《Roblox》遊戲平台合作推出「Vans World」,這是以滑板為主題的虛擬世界,可說是一個小型的「元宇宙」。用戶可以自由選擇喜愛的滑板與服飾鞋款,塑造自己的獨特穿搭風格,又可以跟朋友一起練習滑板技巧,並在遊戲過程中獲取獨家Vans裝備。(圖片來源:Roblox官網)

 

元宇宙結合NFT聚焦遊戲領域

 

  元宇宙結合NFT的探索主要集中在遊戲領域,只因這是目前市場驗證出來最為契合的發展路徑。現時大多數元宇宙願景都依賴遊戲建構的虛擬環境,已經積累了一定數量的用戶群,譬如《Roblox》與《要塞英雄》(Fortnite)均被視為最接近Metaverse的平台之一。

 

  收集隨機分配、具不同稀有度的虛擬物品,是很多遊戲的核心機制:打敗怪物後,可獲得更好的武器和寶物;集齊一定數量的武器和寶物後,就可以跟其他玩家在遊戲平台上進行交易。近期大熱的《Roblox》就更上一層樓,將玩家的角色從消費者升格至製造者,自行創製遊戲關卡,發售給其他玩家遊玩;在雙重身份驅動下,《Roblox》玩家群呈現爆發式成長,日均活躍用戶數經已突破4,000萬大關。

 

  在這種雙重身份的玩法上,最近有初創公司把NFT注入其中,衍生出「NFT遊戲」:玩家可以自製NFT遊戲物品,在遊戲以外的第三方平台進行買賣,從中賺取收入,維持生計。當中的表表者正是近幾個月在東南亞大受歡迎的《Axie Infinity》

 

2021年7月,NFT遊戲《Axie Infinity》在2021年7月的收入高達3.34億美元(約26.05億港元),已超越全球收入最高網上遊戲《王者榮耀》的2.31億美元(約18.02億港元)。(圖片來源:Axie Infinity官網)

《Axie Infinity》玩家數量在2021年4至6月出現爆炸式增長,日均活躍用戶從4月底的3.8萬人,暴增至6月底的25.2萬人。(圖片來源:Axie Infinity官網)

 

NFT遊戲角色轉賣兌換現金

 

  就像《Pokémon Go》一樣,《Axie Infinity》玩家要搜集各種奇珍異獸來進行對戰,兩者的不同之處是,《Axie Infinity》中的小精靈「Axie」是以NFT方式存在,不但容許玩家把精靈轉賣給其他玩家,更可以拿它來兌換現金。這款NFT遊戲是由越南遊戲公司Sky Mavis所開發,主要玩家群集中在菲律賓,其次是越南、馬來西亞、印尼、美國等國家。

 

  《Axie Infinity》之所以爆紅,跟新冠疫情下東南亞民眾自尋出路賺錢有很大關係。自疫情爆發以來,東南亞經濟飽受打擊:馬來西亞失業率創1993年以來的新高,菲律賓的失業人數也有高達730萬。他們因國內封城、或無法出國當移工賺錢,以致收入頓失。

 

  首創邊玩邊賺錢「Play-to-Earn」營運模式的《Axie Infinity》,讓人足不出戶,即可在網上賺錢,自然成為民眾謀生的最好機會,於是遊戲在東南亞火速走紅起來。加密貨分析平台幣虎(Coingecko)評估,假如菲律賓與馬來西亞玩家每天投入8小時在《Axie Infinity》平台,每月平均收入最高可達1,665美元(約1.3萬港元)。

 

在《Axie Infinity》的「Play to Earn」模式下,玩家遊戲裏賺錢不需有高超的遊戲技能,只需要花時間去體驗,並完成任務就行。從某種意義上來說,玩NFT遊戲也是一種工作量證明,通過代幣經濟與NFT資產,可以讓玩遊戲變成一項新的工種。(圖片來源:Axie Infinity官網)

 

邊玩邊賺NFT生態圈逐漸成形

 

  不過,這款遊戲並非免費任玩,想加入首先必需先買3款Axie精靈。隨著遊戲日漸走紅,一個精靈角色的成本已從起初的4美元(約31.2港元)大幅漲價至500美元(約3,900港元),即是說現時玩家要先投資1,500美元(約11,700港元)才能加入遊戲,這已讓許多人玩不起。

 

  由是之故,菲律賓出現了代養Axie精靈的新興行業。菲律賓遊戲公司Gabby Dizon在當地成立了一個名為「Yield Guild Games」(YGG)的區塊鏈遊戲公會,向合作玩家提供資金,玩家們則負責養育和繁殖Axie精靈,每月可賺取300至400美元(約2,340至3,120港元)的收入,這已遠遠超出大學生畢業生的常見月薪200美元(約1,560港元)。事實上,2020年疫情期間,即使擁有大學學歷者,在當地也找不到工作。

 

  玩家透過完成每日任務、繁殖出售Axie精靈等方式,獲取虛擬代幣SLP與AXS遊代幣。這些代幣不僅可以直接在遊戲內進行交易,更可拿到加密貨幣交易所買賣。因為這種虛擬代幣具有很高的流動性,加上NFT化的Axie精靈具有一定的交易與收藏價值,所以吸引愈來愈多加密資產投資者加入,形成更大的市場規模。

 

菲律賓財政部表示,在《Axie Infinity》中以Play-to-Earn方式獲得的收入需繳納所得稅。遊戲開發商Sky Mavis回應指,期待與政府在鼓勵創新的道路上合作,並呼籲其玩家遵守當地法律。(圖片來源:Sky Mavis官網)

目前Yield Guild Games擁有4,700名合作玩家,累計收入逾4,300萬SLP代幣,價值約860萬美元(約6,708萬港元)。(圖片來源:Yield Guild Games官網)

 

《Axie》成功背後的龐大商機

 

  根據加密貨幣追蹤平台Token Terminal的數據,Axie Infinity最近30天總收入已達到2.42億美元(約18.88億港元),整體流通市值更高達39.2億美元(約305.76億港元)。另一加密貨幣統計平台DappRadar的數據,全球交易總金額最高的NFT系列,已由《Axie Infinity》稱冠,更勝加密藝術界的大熱項目「CryptoPunks」像素藝術頭像,只輸給全球最大NFT交易平台Open Sea的交易總額;換言之,在《Axie Infinity》上買賣NFT精靈所創造的現金流,足可撐起一個交易平台。

 

  全球創投界、遊戲界、以及加密貨幣業者已看出《Axie Infinity》成功背後蘊藏的龐大商機,於是爭相投資或開發可讓玩家交易NFT的區塊鏈遊戲。

 

  2021年6月,《Axie Infinity》遊戲公會Yield Guild Games獲得由電子競技基金BITKRAFT領投的400萬美元(約3,120萬港元)融資;8月,再取得由矽谷著名創投Andreessen Horowitz領投的460 萬美元(約3,588萬港元)融資,迄今募資總額已逾2,240萬美元(約1.75億港元)。

 

《Star Atlas》是一款建基於區塊鏈的大型多人連線角色扮演遊戲,引入了DeFi流動性挖礦的概念,玩家要先課金買入一批開採設備,用作開採星球的礦產,提煉後再到二級市場變賣,獲得ATLAS代幣,採礦技能升高之後,開採速度和數量也會獲得提升。(圖片來源:Star Atlas官網)

 

GameFi勾勒元宇宙商業模式

 

  2021年7月,澳洲遊戲初創公司Virtually Human Studio獲得2,000萬美元(約1.56億港元)的A輪融資,由 TCG Capital Management 領投,Andreessen Horowitz與 Red Beard Ventures 參投。該公司的代表作是NFT賽馬遊戲《ZED RUN》,玩家既可自行飼養和販售NFT馬匹,又可跟其他馬匹競賽或繁殖。其實,這款遊戲早於2018年已面世,但當時區塊鏈遊戲乏人問津,直至《Axie Infinity》爆紅後的今天,始受到創投資金的青睞。

 

  2021年8月,加密貨幣交易所FTX推出NFT星戰遊戲《Star Atlas》,玩家可以建造自己的NFT太空戰艦、組建自己的艦隊、甚至前往新星球採礦。玩家必需先買一些ATLAS代幣,用作添置設備和資源。當玩家發現新星球後,便可利用採礦設備開採資源;開採出來的資源可在二級市場交易,賺取ATLAS與POLIS代幣。遊戲發行當天,POLIS代幣從開盤0.2美元,1小時內暴升40倍到8.28美元,可見NFT遊戲現已備受追捧。

 

  因為NFT遊戲的爆紅,使「GameFi」躍居為當今金融科技界的熱門關鍵字。所謂「GameFi」,即是遊戲化金融(Game Finance),意指將遊戲道具與相關衍生品NFT化,讓玩家在遊戲過程中可以獲得NFT資產或代幣,再兌換為現金獲利;如此一來,玩家既是參與者,也是創造者,這已非常接近元宇宙的概念了。GameFi的冒起,意味著元宇宙的商業模式初步成形,盡管距離成熟應用還有很長的路要走,但其中一個可行的發展路線被勾勒出來了。

 

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