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24/07/2020

【智慧零售】次世代零售新形態!智慧購物車讓你告別排隊結帳之苦

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  • 方展策

    方展策

    少年時,曾研習 Geographic Information System,可惜學無所成,僥倖畢業。成年後,誤打誤撞進入傳媒圈子,先後在印刷、電子、網絡媒體打滾,略有小成。中年後,修畢資訊科技碩士,眼界漸擴,決意投身初創企業,窺探不同科技領域。近年,積極鑽研數據分析與數碼策略,又涉足 Location Intelligence 開發項目;有時還會抽空執教鞭,既可向他人分享所學,亦可鞭策自己保持終身學習。

    智城物語

  大家每趟到超市購物,最逍遙自在的時光是推著購物車來選購心儀貨品,最不耐煩的時刻則是排長龍等候結帳。大家有否想過,可在購物車上直接結帳離店,免去呆站在收銀機前排隊之苦呢?亞馬遜(Amazon)剛於今年7月發表智慧購物車「Dash Cart」,顧客進店選購時,只要把商品放入購物車,取出即可完成結帳,徹底顛覆消費者的店面購物體驗。

 

  這種建基於智慧購物車的無人收銀模式,跟亞馬遜旗下「Amazon Go」無人商店的運作概念相近,同樣是利用影像辨識鏡頭與感測器來偵測貨品。顧客開啟Amazon App中的QR code後,向著Dash Cart上的掃描器掃一掃,即可登入啟用。當消費者將心儀貨品放入購物車,車上的辨識鏡頭即會捕捉貨品外觀並掃描產品條碼;假如沒聽到「嗶」聲,而購物車又亮起橙色燈號,表示系統無法識別該貨品,必須重試,直至顯示綠色燈號為止。

 

 

為求讓消費較易接受智慧購物車這項新事物,Amazon Dash Cart外形設計盡量貼近一般購物車。(圖片來源:亞馬遜官網)

 

Amazon Dash Cart智慧購物車上設有一塊觸控屏幕,可讓顧客查看所購物品和小計金額。(圖片來源:亞馬遜官網)

 

  但新鮮蔬果上沒有產品條碼,這又如何是好呢?顧客只要在Dash Cart上的觸控屏幕輸入相關的蔬果代碼,然後把蔬果放進購物車,內置秤重裝置即會自動核算蔬果重量,顧客在屏幕上確認即可。屏幕又可顯示當前的購物清單與小計金額,如有優惠券的話,向著掃描器掃一掃,即可結算出折扣後的總計金額。

 

  顧客購物完畢後,經由Dash Cart專用通道離店即可;通道內的感測器能夠識別購物車內的貨品,並計算貨品總金額,跟著自動從綁定Amazon帳號的信用卡扣帳,收據會以電郵方式寄給客戶,完全乾手淨腳!

 

亞馬遜旗下首間無人超市Amazon Go Grocery已於2020年2月開業。這是其無人收銀方案首次佈建於大型超市,應對品項繁多、賣場廣大的複雜零售環境,故被視為「考牌」之作。(圖片來源:亞馬遜官網)

 

Caper智慧購物車現已在美國、加拿大、葡萄牙、法國的個別超市投入服務。已結帳的購物車會亮起綠色指示燈,尚未結帳的則顯示為紅色,讓店員可以一目了然。(圖片來源:Caper Labs官網)

 

  每架Dash Cart僅能放下兩個購物袋,只宜作小量至中量購物,如要大量採購一家人的日用品就不太合適了。這架智慧購物車將於今年稍後時間進行試點測試,地點是美國洛杉磯伍德蘭山(Woodland Hills)的一家設有收銀員的普通超市,而非Amazon旗下的Amazon Go無人商店或Whole Foods有機食品超市。亞馬遜指出,傳統超市不但商品種類繁多,賣場面積亦很大,增加了產品辨識的難度,同時新鮮蔬果秤重也必須準確,所以較適合部署智慧購物車。

 

  亞馬遜在原有的無人商店體系之外,增設Dash Cart購物車方案,或許因為感受到來自Caper Labs與Veeve等智慧購物車初創公司的威脅。自Amazon Go計劃於2016年曝光後,市場上出現了不少跟風者,試圖跟上無人商店這一嶄新概念。不過,當時Caper Labs共同創辦人高林登(Lindon Gao)卻決意另闢蹊徑,想出以智慧購物車實現無人收銀模式。

 

  原來,高林登曾走遍紐約的雜貨店,詢問店家對無人商店系統有甚麼看法和要求。結果發現,大部分店主不想花很多錢在牆上打洞、鋪線,安裝昂貴的無人商店設備。因此,他決定不跟風開發無人商店系統,改為研發智慧購物車方案,讓店家不用大興土木改裝商店,只需添置數架智慧購物車,便可為顧客帶來免排隊結帳的購物體驗。

 

Caper智慧購物車內建影像辨識鏡頭,當顧客把貨品放入購物車,即會自動進行掃描,完成貨品識別。購物車上的鏡頭是指向購物車一方,僅有顧客的手部會被拍到,所以不用擔心有人臉辨識的私隱問題。(圖片來源:翻攝Caper Labs官方YouTube影片)

 

顧客完成購物後,可利用Caper智慧購物車上的信用卡讀卡器,或以Apple Pay、Google Pay等電子方式付款,收據會透過電子郵件發送給顧客。(圖片來源:翻攝Caper Labs官方YouTube影片)

 

  此外,智慧購物車更可將店員從收銀崗位釋放出來,做其他更有意義的工作,譬如在店內四處遊走跟消費者互動,或者補充貨架上的商品。店家又可從購物車收集到的數據,分析顧客在店內的購物路線,得知顧客在哪個貨架前停留較久,有助重新規劃貨架布局。

 

  相比起無人商店系統要偵測整個賣場貨架上的所有貨品,智慧購物車只需顧及車內空間,偵測範圍小許多,技術難度也低很多;加上店內既不用增設偵測鏡頭和感測器,又無需額外鋪線,所以部署成本相對較低。Caper Labs宣稱,其方案成本在同等面積商店僅為Amazon Go的1%。

 

另一家初創公司Veeve所開發的智慧購物車,設計與用法跟Caper接近,主要差別在於顧客進店用車要先以手機掃描QR code登入,系統便可根據顧客過往的購買記錄來推薦合適產品。(圖片來源:Veeve官網)

 

  美國西雅圖市中心的首家Amazon Go無人商店,佔地167平方公尺(約1,798平方呎),單計硬件成本已高達100萬美元(約780萬港元)。正因為高昂的開店成本,故此Amazon Go擴張速度一直不快,兩年間只開設了25家門市。

 

  為加快無人商店業務的發展步伐,亞馬遜不但於2020年2月在西雅圖開設首間無人超市「Amazon Go Grocery」,更於3月推出無人商店解決方案「Just Walk Out」,協助其他零售業者轉型為無人商店。隨後,在全美國10個主要機場擁有逾百餐飲及零售據點的OTG集團宣布,成為首個採用Just Walk Out方案的零售商。

 

  面對智慧購物車初創的挑戰,亞馬遜毫不猶豫,推出自家的智慧購物車正面迎戰,還可讓無人收銀的產品線變得更加完整。由此可見,亞馬遜確是要火力全開,拓展實體零售業務。目前不少傳統零售業者已視亞馬遜為零售市場的直接競爭對手,未必願意採納其智慧零售方案,最終可能會影響無人商店的推廣。然而,美國風投公司 Loup Ventures卻看好無人商店的發展前景,估算其市場規模可達至500億美元(約3,900億港元)。日後無人商店的技術與營運模式還會產生甚麼變化,絕對值得繼續觀望。

 

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