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18/05/2022

炎夏潛水季!疫下難做生意?以誠信為本,老牌潛水中心拒與同業惡性競爭!

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  近年戶外活動盛行,潛水、獨木舟等水上活動大受歡迎。原是本地旅遊業的大好商機,卻遇上疫情來襲,令一切皆化為泡影。

 

  有經營PADI潛水中心至今24年的潛水教練,憑著多年以「誠信」待客、堅持不與同業作惡性競爭,雖然疫下幾乎停業,仍能夠力保不失,迎來第5波後的第一個潛水旺季。

 

潛水歷險會創辦人區紹堅表示,雖然本港潛水有淡旺季,但競爭相對較小且發展潛力大,故毅然在金融風暴期間創業。(黃建輝攝)

 

  潛水歷險會在1998年開業,該企創辦人區紹堅表示,早於開業前,已辭去公務員工作,打算跟親戚到荷蘭發展;惟不想在外地過著寄人籬下的生活,決定返港創業。因向來熱愛潛水,與潛水相關的業務自然成為了他創業的首選。

 

  當年創業遇上97金融風暴,加上香港潛水有淡、旺季之分,區紹堅的親友認為潛水並非必需品,經濟不好又豈會有人花錢娛樂,均不看好他的決定,紛紛勸說他放棄。他卻認為,「經濟好,大家自然願意花錢;經濟不好,也需要娛樂輕鬆一下」。而且當年從事潛水業務的公司不多,區紹堅深信「有危就有機」。

 

明碼實價 器材租借助普及

 

  初次創業難免會碰釘,區紹堅以「問題天天都多」來形容創業初期的生活。幸好,他熟悉本港潛水圈子,略懂其他潛水公司的經營模式。在分析競爭對手的優劣後,找到自己的經營理念——「誠信」。

 

  他指,30年前談潛水活動,大多數的人也會覺得是有錢人的玩意。事實上,是因為大多的潛水公司都不會標明收費,以及經常要求或游說初學者購買整副潛水裝備,甚至會因應不同學員而有「海鮮價」,令人誤會潛水是高消費活動。為令潛水活動普及,他除了明碼實價標明各項服務收費外,還推出在當時算是較新穎的租借器材服務。

 

區紹堅指該會於旺季以自由工作形式,聘請考獲潛水教練資格的舊學員,以應付需求。(黃建輝攝)

 

  面對潛水淡、旺季,區紹堅直認這是香港從事本地潛水事業中,不可改變的劣勢,但也造就了該企發展海外旅遊團的業務。「香港太凍,可以組團去菲律賓,香港教練帶香港人」。他解釋,一般人去旅行不會選擇景點不多的菲律賓,但當地卻是潛水勝地。若非有一班同樣熱愛潛水的朋友,普遍不會選擇到菲律賓旅遊。

 

  加上到外地潛水,或多或少都會擔心與當地教練言語不通。因此,區紹堅在2003年為其公司申請旅行社牌照,在香港潛水淡季舉辦海外潛水團,讓港人更放心到外地潛水,亦可確保教練們在淡季仍有穩定收入。

 

疫市不減價 寧推額外體驗

 

  經歷多個起伏,疫情對潛水業的影響可算最長。政府初實施限聚令時,並無列明禁止泳灘以外海域的水上活動,而遊艇屬私人地方。區紹堅直言,當時公司仍會舉辦如潛水訓練、水肺潛水、浮潛等人數較少的活動。直至疫情加劇,以及有人因參加水上活動而被罰款,才暫停辦各項活動,以避免染疫和招致法律問題。及後,該企只能以「保就業」防疫抗疫基金撑過。

 

  為助經濟復甦,港府於今年4月再次向港人派發消費券,不少企業推出各種優惠吸客。區紹堅指出,該企亦有推出免費潛水體驗等優惠,讓學員在參與部分潛水課程或活動後,有額外的免費體驗機會。惟他堅稱與以往一樣,不會減價,一來保障服務質素,二來不希望同業「鬥平」,形成惡性競爭。

 

 

 

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