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05/11/2018

蝕本生意冇人做?

  • 鍾偉成

    鍾偉成

     

    鍾偉成 社會工作碩士、工商管理碩士、註冊社工

    明途聯繫有限公司行政總裁,香港社會企業總會義務秘書。1994年加入香港心理衞生會。98年於該會轄下的社會服務大樓創辦第一間「卓思廊」綜合商店,其後在醫院分別開辦便利店及復康用品專賣店,成功打造「卓思廊」成為零售服務的品牌。02年協助香港心理衞生會成立「明途聯繫有限公司」,積極以社會企業模式發展零售、餐飲、出版、市場推廣、網購及清潔等30個社企項目。2017-18年度公司總營業額達1.45億港元,僱用180多位員工,其中6成半僱員為殘疾人士。

     

  前文提及「明途聯繫」也有一些正在虧蝕的生意,董事會有成員也曾善意提醒我應結束蝕本的店舖,以增加公司盈利;「社企達人」也不斷說社工太婦人之仁,為留著弱勢員工而不願壯士斷臂。其實,真正懂做生意的不會隨便說以上說話,結束蝕本生意就可有更大的盈利?壯士斷臂是唯一的選擇嗎?

 

  舉個例說,賭場生意有很多旁支業務,如酒店、商店及其他娛樂設施,大家可能享受過其派送的免費房間或欣賞過那些投資以億計的大型表演,相信這些業務很難短期內收支平衡。但原來賭場的業務必須以整個產業鏈形式運作才能發揮最大獲利能力,不能獨善其身。假若賭場結束酒店業務,停止老幼咸宜的娛樂活動和沒有購物商店,其賭場業務的增長將受到嚴重打擊。因此,是否要即時結束一些不賺錢的業務基本上沒有既定的方程式。至於「明途聯繫」維持一些未能收支平衡的店舖主要是有以下的考量:

 

與撥款部門的合約精神

 

  「明途聯繫」6-7成的生意是由兩個主要的撥款部門提供種子基金,營運資金的資助年期一般是三年,其後更要多交代2-3年的業務進度和審計報告。如非虧蝕特別嚴重,公司盡可能維持經營至5-6年才結束,如果5-6年內能扭虧為盈,當然會持續經營下去。

 

與供應商關係

 

  供應商十分重視企業的規模,店舖的多寡和分佈、產品的落貨量、與企業的合作年期和企業的財政狀況,這些因素均影響供應商給予的產品折扣率、廣告投放預算及賒數期的長短。企業每結束一間店舖都有機會削弱與供應商的議價能力,這是為什麼一些個人護理連鎖店和零食店不斷增加店舖數目的原因。

 

維持健康的現金流

 

  有些人見到虧蝕就驚得「騰騰震」,其實不同行業對虧蝕都有不同的看待。「明途聯繫」的生意以零售為主,每日都收現金,隨著經營規模的壯大,對供應商和顧客的議價力不斷提升,營運和來貨成本也得到攤薄,而賒數期亦隨著規模的壯大而不斷延長,現時平均會有2個月。年度的虧損可怕嗎?當然可怕,但不需驚得要死!

 

留著具經驗的僱員

 

  僱員是公司的重要資產,人力市場已求過於供,有經驗的員工更難招募。雖然有些店舖未能收支平衡,但卻可以為公司儲備人才,當轄下某些店舖因投標失敗而無須動輒遣散員工。此外,當公司需要開展一些新項目時,也可調配那些已有相關工作經驗的員工開荒,增加新店舖的穩定性並可採取以舊帶新的培訓策略。

 

長遠能收支平衡的預期

 

  對於那些需要較長時間建立品牌、口碑和顧客忠誠度的店舖,企業需要較大的耐性和足夠的資金等待收成。「明途聯繫」第一間街舖的情況就是這樣,足足花了5年時間才能收支平衡,而這個經驗讓我們在社區開新店時會有較現實和合理的預期,不會輕言開新舖,也不輕言結業。

 

  我不是鼓勵社企同業做蝕本生意,只是分享在決定結束蝕本生意時需要考慮一些不即時結束的理由。當然,有一些因素叫我們非要結束蝕本生意不可,例如虧損過大,流血不止;已有新業務可以取代;企業的人力財力未能應付經營規模;持續虧損的業務未能與盈利的業務發揮協同效應。

 

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