13/05/2013

每周金句:「莫非定律」反諷無奈

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  • 李怡

    李怡

    1936年生,1956年開始寫作及編輯生涯,至今逾50年,任《七十年代》(後改名《九十年代》)總編輯28年。50多年來不間斷地在報刊寫小品文和政論,編輯和寫作均秉持忠於自己、質疑權貴、就事論事、不怕獨持異見的原則。近年有《細味人生100篇》《閱讀人生100篇》《感悟人生100篇》三本新書。

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  這星期介紹一句來自「莫非定律」的話:「委員會是一種有十二個胃卻沒有腦袋的怪胎。」

 

  莫非定律,原文是Murphy's Law。

 

  莫非定律是1949年間,一位參與美國空軍高速載人工具MX981發展計劃的工程師Edward A.Murphy.Jr,提出來一個「凡是可能出錯的事必定會出錯」命題,日後就把這類說法,稱之為Murphy's Law。它的主要論述是:任何一個事件,只要發生的機率大於零,就不能夠假設它不會發生。在文化方面,它代表一種近似反諷的幽默,當作對日常生活中不滿的排解。

 

  具體例子有:「麵包落地的時候,永遠是抹牛油的一面著地」;「暗瘡似乎總是在約會的前一個鐘頭才冒出來」;「每次排隊的時候,別人那排總是動得比較快」;「你帶傘的時候,不會下雨,不帶傘的時候,偏會下雨」;「任何建議總是提的人是一個意思,聽的人就想到別的意思」;「謊話不管給人揭穿多少次,總是會有一些人信以為真」;「不管出的是甚麼錯,看起來總是有八成是對的」……。

 

  「莫非定律」經數十年來,不斷有人寫各種有關的「莫非學」語句,出了好多本名叫《莫非定律》的書。書分「應用莫非學」、「進階莫非學」、「問題學」、「官僚學」等許多章,其中大部分都道出了人生的種種無奈,和社會、政治的種種荒謬。

 

  這裏選的這一條,意思是由十二人(或更多或較少)組成的任何委員會,都是只會吃,而永遠產生不出任何主意的怪物。

 

  設想一下,雖不是全屬如此,大概也是大體如是了。

 

本文摘自香港電台第一台 (FM92.6-94.4) 李怡主持的《一分鐘閱讀》。該節目逢周一至周五播出,並存載於港台網站 (rthk.hk)。

 

 

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