07/10/2016

民主與自由

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  • 李怡

    李怡

    1936年生,1956年開始寫作及編輯生涯,至今逾50年,任《七十年代》(後改名《九十年代》)總編輯28年。50多年來不間斷地在報刊寫小品文和政論,編輯和寫作均秉持忠於自己、質疑權貴、就事論事、不怕獨持異見的原則。近年有《細味人生100篇》《閱讀人生100篇》《感悟人生100篇》三本新書。

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  今天介紹英國歷史學家阿克頓勳爵的一段話:

  「民主意味著讓人民大眾享有自由。哪裏不存在強有力的民主制度,哪裏就不存在強有力的自由。」

 

  阿克頓勛爵(John Acton, 英文常簡稱Lord Acton)生於1834年,死於1902年。英國歷史學家、自由主義者。他最著名的一句話是:「權力使人腐化,絕對權力使人絕對腐化」。幾乎全世界論政者、從政者都知道這句話。自從我開始寫作生涯以來,這是主導我觀察政治和寫作的最重要一句話。

 

  民主是至今為止,人類社會制度中比較不壞的制度,原因是它能夠有效地制衡使人腐化的權力。權力腐化就會壓制人民大眾的自由,權力絕對就會使人民大眾絕對地喪失自由。因此,有了制衡權力的民主制度才能使人民有自由,有強而有力的民主,人民才有真正強而有力的自由。

 

  至於民主含義,字面上看就是主權在民,即「全民做主」。民主制度,有直接民主和間接民主兩種,前者是一種由選舉人直接投票決定政府政策的制度,例如決定是否接受或廢除某種法案。之所以稱為直接,是因為決策的權力直接由人們所行使,而不經過任何媒介或代表。民主國家實現直接民主的方式就是全民公投,這種方式比較少用。平時採用的是間接民主,即由全民選出民意代表來參與政府實體或議會,而非直接投票決定政府政策。遇到重要而爭議不絕的議題,就會採取公投,即直接民主的方式解決。

 

  與民主制度相對的是寡頭政治和獨裁政治,後兩者政治是權力高度集中於少數,沒有由全民選舉產生的議會制衡執政者權力,因此人民也就沒有自由。

 

  本文摘自香港電台第一台 (FM92.6-94.4) 李怡主持的《一分鐘閱讀》。該節目逢周一至周五播出,並存載於港台網站 (rthk.hk)。

 

 

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