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政經頑石不低頭
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12/06/2017

消失中的中產階級

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  • 石鏡泉

    石鏡泉

    石鏡泉是經濟通董事,經濟日報研究部門主管,負責研究部門及副刊部的整體發展及管理。石老師擁有逾20年的媒體及出版業經驗,現為《香港經濟日報》、旗下雜誌、及本網站的專欄作家。 此外,石老師曾出版多本有關投資、金融及財富管理的書籍,並經常在不同的投資及財富管理會議及講座中擔任演講嘉賓。


    本欄每日更新

    政經頑石不低頭

  6月8日,美國亞馬遜公布,對Prime(優越)客戶,減收會費,由每月的10.99美元減至5.99美元,原因是益街坊。但美國有經濟學家為此而擔心,認為這反映美國中產階級在消失,美國在貧窮化。

 

  亞馬遜的Prime客戶,原要交每月10.99美元,或年99美元,就可以有購貨優惠及每月兩次免費送貨及透過Streaming(串流)看電影和聽音樂。基本上有70%年賺11.2萬美元的家庭,已加入為亞馬遜Prime客戶。年賺少於11.2萬美元的家庭,則只有40%為亞馬遜Prime客戶。今時亞馬遜對凡享政府福利的現金消費卡持有者,都可以每月付5.99美元,便可成為Prime客戶,看似益街坊,但試想如馬會宣布要減收會費時,是代表馬會益街坊,還是肯付昂貴會費的人不足?

 

  這個不足,可以是肯付貴會費的會員真少了,又或者馬會想擴收會員,至之前不肯付貴會費(即是窮D)的人。要找答案也看其對手Walmart也怎做。

 

  Walmart已一早將免費送貨擴至較低收入階層。

 

美零售巨擘「紆尊降貴」

 

  以前亞馬遜和Walmart都大力服務中產家庭,因為這個階層的總消費額,較富貴家庭和貧窮家庭為多,但如果中產家庭減少了,則亞馬遜和Walmart便只好紆尊降貴尋平常家客。

 

  美國的USA Today近日有文,列出美國中產家庭消失的原因:

 

  1.製造業職位減少,使到中學畢業生找不到好工,養不到家。

 

  2.讀大學的學費大幅飈升,據彭博資訊,今時在美國讀大學的費用,較1978年時升了10倍,結果是畢業之時已一身學生債,畢業又找不到好工,便由Student Loan變為一世窮。

 

  3.近10年工資增長慢,但生活費又升,使到不少家庭要雙職工,但仍有三分之二的家庭是「月光族」,無積蓄,怎成中產。

 

  4.數碼電訊時代,使不少人成為自僱者,他們都是無醫療福利,退休福利的,有今日無明天,是仲慘,非中產。

 

  5.美國教育制度出問題,不少美國僱主反映,不少美國畢業生求職者,不懂串字,文法又錯,不少求職信只是真的只寫兩行,叫僱主怎請?

 

  另外亦有報道,不少美國工人、青年人,都有吸毒,過不了大公司的醫檢關。十分搞笑的是美國有些州(好似是科羅拉多州)將大麻合法化後,該州的青少年失業率就大降,公司是否要將下午茶時間改為下午大麻時間?

 

  中產階級消失,對經濟有甚麼影響?信用卡壞帳率上升。

 

 

  圖一是美國近年信用卡壞帳率變化,已升回至2013年6月時水平,信用卡壞帳率升,是因為卡主窮,原因簡單不過。

 

 

  由於這個壞帳率上升,所以穆迪亦計了個charge off rate(收費率)的走勢(圖二),並於6月8日公布收費率反映了信用卡客戶違約的信用卡數量以及信用卡發卡機構必須註銷的貸款額度。

 

  穆迪計算的收費率於近季急升,並超逾了2009年水平,這在在都反映了美國消費者或真床頭金盡。

 

 

  標普也計算了個美國消費者(亞馬遜除外)的可支出收入走勢(圖三),發現自2014年美國完結了QE3後,這個可支出收入就呈急跌。

 

  以上種種都反映出一點,美國消費者窮了,原因極可能是中產階級消失了,或消失中,如何看美經濟,不也明白?

 

  這個現象在香港也有沒有出現?筆者看是有,假如你感覺到也在這消失的隊伍中時,解救方案是:自己更加努力,先不要失業。祝好。

 

轉載自: 晴報

 

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