帳幕設計師創品牌 由香港出國際

02/03/2017

  「70後」青島人王吉剛是內地少有的帳幕設計師,他於世界級帳幕生產商工作17年,6年前創立品牌「自由之魂」,希望建立中國專業帳幕品牌,以日本著名戶外用品品牌Snow Peak為目標。

 


王吉剛於今年初來港,跟一眾香港營友上大嶼山大東山露營,當然帶上自己設計和生產的帳幕。(圖片提供:Klasn.com)

 

王吉剛

‧「七十後」青島人

‧師從著名韓國帳幕設計師崔俊錫,從事帳幕設計及製作逾20年

‧2011年創立帳幕品牌「自由之魂」

 

  小品牌發展路途坎坷,內地人人買屋買車買高檔貨,卻嫌2,000多元人民幣的專業帳幕太貴,同時面對山寨貨夾擊。王吉剛幾近放棄之時,收到一封香港人傳來的電郵,竟為他帶來轉機,開始拓展香港以至海外巿場,小品牌也能走向國際。

 

  帳幕設計師在內地屬於冷門行業,王吉剛入行純屬意外。直言讀書不好早「出身」的他,16歲初中畢業便加入一間位於青島的韓國公司學裁剪,這間公司是世界最大的帳幕生產商,為全球70多個戶外品牌做帳幕,包括North Face、Eastpak、Mont-Bell等。

 

  樸實的王吉剛受公司一位韓國人關顧,這位韓國人返韓國前,竟推薦他加入公司最重要的設計部。他解釋,很多戶外品牌並無聘請帳幕設計師,生產時就要這韓國公司的設計師「出樣」後生產;設計部位處公司生產鏈頂端,一直只是韓國人天下。

 

年少入行 師從業內名家

 

  王吉剛成為設計部首名中國人員工,由小職工搖身變成準設計師,別人眼中的筍工,當事人卻不是味兒,「我覺得他們不喜歡中國人,所以不願教我東西。加入部門3個月,每天只是清潔打掃,於是我提出辭職。」雖然只是打掃,他自言也落力做,有時甚至落力過頭,不該掃的地方也掃得乾淨而被罵。今日回頭看,他笑言是被考驗,畢竟當時得19歲。部門的總設計師透過翻譯問他:「你在這裏3個月,學了做帳幕嗎?」他說3個月的打掃生涯,不時站在一旁偷師,總會一點點,於是總設計師要求王吉剛造出一個帳幕樣辦。

 

  這間韓國公司帳幕「起辦」不靠電腦,全用人手,設計師拉扯布料,因應布料的彈性「度位」裁紙樣,由於已考慮了布料的彈性,縫合起來的帳幕不會起皺。反之用電腦就難以做到人手「起辦」帳幕的飽滿挺直,這正是專業帳幕的分別。

 

  他花了一晚時間完成樣辦,滿心以為做了場好戲,但布料縫合起來後,自己看到也「眼冤」:「很難看,好像人沒有骨頭。」總設計師問他想不想學,自那天起,他正式入門學習造帳幕。

 

  總設計師後來成為王吉剛口中的老師,「他叫崔俊錫,很有經驗,在行內很有名,他是公司的靈魂人物,老闆都聽他說。」老師是工作狂,周末經常不休假,對造帳幕很熱情,要求也很高。王吉剛試過造帳幕時多出僅僅幾毫米的線,老師也要修剪乾淨,「我之後不敢馬虎。」

 

  90年代的中國,自駕露營熱潮未興,王吉剛算是當年少數的營友。他記得初次到家附近的小山露營,帶上公司一個歐洲品牌的帳幕,有時為了測試帳幕功能,專挑大風大雨的日子去。這份差事讓他開始學懂享受大自然,自己也愛上露營。每當跟外國品牌的老闆及設計師見面,看到他們手提電腦開出來的露營相片,景致優美的森林或雪山更令他嚮往不已。

 


位於青島的小工場,聘請約50位車工阿姨,生產自家品牌外,亦為外國品牌代工。

 

客戶大讚 決心自立門戶

 

  學師當然要跟緊隨師傅左右,王吉剛經常跟老師和外國客戶談新帳幕設計,「我初時會在旁邊聽,或者看,後來自己有點想法,會跟老師說,然後老師慢慢器重我,5年後老師甚至把一些品牌交給我負責。」雖然算是學滿師,但他從沒想過離開,他再待在部門9個年頭,後期設計部裁員,最後僅剩他和老師二人,「那時候工作壓力挺大,因為兩個人要照顧很多品牌。」

 

  萌生創業的念頭,王吉剛說是2009年造了一個很棒的帳幕而起。外國客人對其設計大加讚賞,卻大彈中國沒有像樣的帳幕品牌,「當時中國有很多帳幕品牌,但賣的都是便宜貨,的確質素不高,更不要說專業。」但世界上不少專業帳幕的設計和生產卻來自中國,這個諷刺啟發他創立一個專業帳幕品牌。

 

  有心但無力,要創業的話,王吉剛自問財力有限,也不確定供應商會否供應材料給他。原來行內的高級材料,例如帳幕用布料、扣具、撐桿等,除非與供應商早有來往,否則不會隨便發貨。他於是想到師徒二人拍住上,游說老師一起出來自立門戶,因為老師在行內很有地位,跟供應商稔熟,必可解決材料供應的問題。

 

  結果老師勸他多等兩年,但兩年後即2011年王吉剛自己離開,起因是他又造了一個超棒的帳幕,「當時有個客戶有個新設計想法,纏著要我們替他造,但老師覺得做不了便拒絕了。後來貿易部的同事偷偷找我問:『你覺得可以嗎?』我說可以,但也要問問老師,老師著我自己造。」

 

  王吉剛用了兩周完成新設計,客戶看到後讚歎不己,稱之為「完美的帳幕」,更開玩笑說要用王吉剛的名字命名,「我看了客戶的興奮表情,知道這個地方我不能待了,這件事給了我很大的信心。」

 


王吉剛經常帶着自己的設計的帳幕上山做測試。

 

創業一年 淘寶殺出血路

 

  即使老師再三挽留,王吉剛去意不改,馬上成立公司,並註冊品牌「自由之魂」,英文簡稱TFS(The Free Spirits)。「自由之魂」是2009年兩名中國登山人士周鵬及嚴冬冬組成登山隊名字,二人循新路線登上四川四姑娘山么妹峰,震撼內地登山界,該登頂路線也被命名為「自由之魂」。這名字象徵無畏無懼的開創精神,王吉剛就以之為品牌命名。

 

  一如王吉剛所料,很多供應商不願發貨,他花了大半年跟供應商周旋,才成功買入材料。第一批共600個「自由之魂」專業帳幕在2011年淘寶開賣,每個2,188多元(人民幣.下同),結果一年賣不出一個,「當時巿場上的帳幕三數百元一個,願意買貴一點的都買外國品牌,覺得內地品牌不是質料差,就是偷工減料。」

 

  只懂技術不懂銷售的他,苦思怎樣去貨,每天精神緊張,往往數月不敢放假,小工場靠做品牌代工撐日子,至少讓車工阿姨不會閒著沒事做。王吉剛在戶外論壇認識一些做銷售的朋友,當中有人獻計,著他試試搞半價促銷,本著破斧沉舟的決心,認為蝕賣總好過賣不出,他終於在兩個月的促銷期內賣了60個。

 

  數量雖少,但開始建立口碑。內地消費者愛在網上留評價,買了王吉剛帳幕的客人,都給予正面評價,有的甚至指他的帳幕不遜外國名牌貨,小品牌在網上建立了口碑,開始有人慕名來買,甚至有外省的經銷商來洽談做代理。公司成立4年即2015年,全年賣出共2,000多個帳幕,但王吉剛不敢樂觀,因為出現了山寨貨,「他們抄我的設計,但用便宜的布料,我的是用韓國布料,他們賣數百元一個,很多人還罵我賣得貴。」即使設計已註冊專利亦無補於事,為應付小工場生存,他已無心力去處理。

 

一封電郵 打破業務樽頸

 

  王吉剛坦言想過放棄。當他和拍檔投下的100萬元快用光,莫說回本,連能否生存下去也成疑問,雖然有人願意投資,他卻拒絕。他曾跟三四名投資者談過,對方要求他盡快賺錢、搶佔最大巿場,卻有違王吉剛的初衷,「自由之魂是我的夢想,如果沒有拍檔或股東,我自己做可能會慢一點,但我要做最好的專業帳幕,像日本著名戶外優質品牌Snow Peak,不是做最便宜和最好賣的。」

 

  公司業務陷於膠著之時,王吉剛收到一封港人寄出的電郵,「他在微博跟我聯絡,說用過我們的帳幕,覺得布料很好,問可不可以賣他一點布料,他要用來做露營天幕。」他於是把布料寄給他,自此兩人經常聯絡交流,因為大家都是露營發燒友。過往王吉剛接觸香港人,僅限於淘寶店上的買賣,互相交流還是首次。

 

  這個買布料的香港人叫Tara(陳曉鐘),任職設計師及手作人,生產戶外用小袋,並有自己品牌Tara Poky及戶外主題網頁「Go Out」,在行山圈薄有名氣。王吉剛指,Tara後來到青島工場參觀,大家更一起去露營,期間對方讚他的帳幕高質素,可以賣到國外。

 

港人山友 助攻國際市場

 

  王吉剛對香港甚至國外巿場不熟悉,Tara就成為他拓展海外巿場的「盲公竹」。2015年他來港參加香港舉辦的「港造營」,這是一群香港戶外用品手作人聚首的巿集,「我第一次來香港做宣傳感覺很好,覺得香港人有禮貌。當我跟大家進行技術交流,香港人會安靜地聽你說話。內地也有類似的活動,但他們只會不斷問價,又說你賣得貴。」現時他把帳幕放到香港戶外用品小店新經緯寄賣,售價由1,750至3,900港元不等,希望一步步打開香港巿場。

 


今年初王吉剛專程來港參加戶外用品巿集,推廣自己品牌。

 

  香港以外,王吉剛又跟隨Tara到日本參加戶外小品牌展銷,這次為他打下強心針。有日本人即場付錢買下帳幕,更有一名也是露營發燒友的日本人,其後專程飛到青島跟他洽談,希望在日本代理「自由之魂」。兩年下來,小品牌衝出海外,「現在我們有一成帳幕賣到香港及國外,有日本、土耳其、美國等,巿場似乎開了一點。這是因為香港,香港是一個開放的巿場,在內地沒有這樣的條件。」現時王吉剛稍稍調整他的巿場策略,他指希望開拓海外巿場,畢竟他的產品在成熟巿場較易受落,因為消費者對帳幕要求較高。

 

  要成為中國的Snow Peak,一切還在努力中。

 


王吉剛設計及生產的帳幕,追求專業,用上高級面料、扣子及撑桿等,而且細緻位顯手工。

 

山系網絡跳出海外

 

  身兼設計人及露營發燒友的Tara,喜歡研究帳幕設計。他向記者表示,早在微博認識王吉剛,後來有微信後聯絡方便,二人開始交流。自他上青島跟王吉剛見面傾談後,大家有不少想法,本身擁有Tara Poky戶外袋品牌的Tara,活躍於外國戶外活動網站,他於是利用自己的網絡,開始為王吉剛向海外Blogger推廣「自由之魂」,把帳幕寄給Blogger,由他們在相關網站寫下用後意見,從而起宣傳之效。

  

轉載自《iMONEY智富雜誌》

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