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15/03/2012 08:59

《與時並進》大英百科全書印刷版停產,轉攻數碼化業務

  近年維基百科及Google兩大網站大行其道,令百科全書滯銷,有244年歷史的
《大英百科全書》(Encyclopaedia Britannica)亦宣布印刷版本停
產,以後只在網上更新。
  不過,該公司早在1994年已開始數碼化,近年亦不斷開發教育市場及電子書業務,百科
全書只佔收入不足1%,今次停產只屬又一時代象徵的結束而已。
  《大英百科全書》在244年歷史中,售出合共700萬套,1990年全盛時期更售出
12萬套;不過,科技進步令銷售每下愈況,2010年版本更只售出8500套,餘下
3500套或只能成為收藏品。
  大英百科全書主席Jorge Cauz表示,結束印刷版的想法已經存在好幾年,主因公
司近20年已將重心業務轉移至網上產品。雖然結束印刷版,但公司的印刷業務仍未完結,並繼
續在印度出版兒童書,惟未來計劃把當地業務數碼化。
  目前大英百科全書公司85%收入來自教育市場,如出售教學方案、以數學、科學及人文學
科為主的電子書;反而參考資料相關內容只佔15%,百科全書印刷本更只佔約1%。
  事實上,全套32冊的《大英百科全書》售價高達1395美元;相反數碼訂閱版年費僅
70美元,移動裝置應用程式的月費更低廉,介乎1﹒99至4﹒99美元。
  然而,其數碼版本仍然難以動搖維基百科的網上首席百科全書地位,因《大英百科全書》不
但在網上搜尋率偏低,數據庫亦不及維基百科龐大,相比免費的後者,更顯得缺乏競爭力。不過
,Cauz對前景仍表樂觀,稱未來將推出更多免費內容吸引用戶。
  磚頭般厚的百科全書已成絕響,難免令人惋惜,但加州州立大學教授Ethan
Lipton學者認為,百科全書數碼化已是大勢所趨,不足為奇,且更新及存取速度更快,又
可減少砍伐樹林。夏威夷州立圖書館負責語文部門的Lynne
Kobayashi亦指,雖然維基百科已變得十分普及,但《大英百科全書》仍然是一個比較
可靠的資料來源。《香港經濟日報》

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