經濟日報社評

16/08/2022

幼童重症響警號 權衡輕重早接種

 

  本港新冠確診反覆向上,幼童染疫和重症數字亦趨升,再有小孩併發嘶哮症,危殆昏迷,須插喉救治。Omicron病毒株更易感染上呼吸道,多國數據皆顯示幼童入院風險躍升,疫苗本可有效防範不同重症,惟各地家長普遍猶豫,率先為嬰童開打的美國,相關接種跌勢尤急。
 
  港府昨日果斷降低外展打針門檻是好事,惟引入幼童版復必泰,增加選擇和數據,對於正權衡輕重的父母,同樣至關重要。
 
  本地新增病例近期斷續突破5,000宗,港府月初為3歲以下嬰幼童開打科興疫苗應對。只是,昨日再有尚未打針的27個月大男童染疫,須緊急送院深切治療,利用儀器協助呼吸。
 
  醫管局指出,全港不同醫院兒科近期均多收了嘶哮症患者。幼童因氣管狹窄,尤其容易因氣管和咽喉受病毒感染發炎妨礙呼吸,令吸氣時出現高頻聲響,咳嗽則似吠叫,嚴重者可窒息死亡。
 
美澳嘶哮急增 Omicron大元兇
 
  本港暫無詳細數據,惟美國哈佛大學的兒童醫院曾發現,當地幼童因Omicron原始株觸發嘶哮症後,住院比率較感染舊株倍增,達12%,當中一半需要深切治療。澳洲昆士蘭亦指出,1月時全州只有427宗嘶哮,6月Omicron BA.2扎根後急升至1,261宗。有美國醫生表示,Omicron BA.5目前成為當地主流株後,再看到更多嘶哮病例。
 
  雖然幼童染疫的相對風險大增,美國食物及藥物監督管理局6月中亦一致建議,允許半歲至5歲幼童緊急使用復必泰和Moderna兩款mRNA疫苗,當地家長態度卻極為觀望,幼童單日接種數字7月2日已見頂回落,跌速更超中童組別,最新首劑接種率未滿5%,兩歲以下更低至3%。
 
  本港為逾10萬名3歲以下幼童開打科興近兩星期後,仍僅得3,880人(3.73%)接種。要是美國經驗可供參考,港府今後要再谷針,勢必困難重重,因應幼兒中心和幼稚園人數少,大降上門接種門檻至10人,惟恐也未足夠。
 
  事實上,世衞至今尚未緊急准許幼童使用科興,也提到mRNA疫苗縱然安全,測試規模始終較細,未足以辨出異常事故,家長難免抱有疑慮。
 
  然而,隨着BA.5日漸攻陷社區,幼童已要爭分奪秒才可趕及打畢3針疫苗。港府除了靠專家顧問劉宇隆、醫管局等諄諄善誘父母,讓子女當即接種,以預防重症,更要如本欄一直所促請,整合環球研究和實戰數據,協助家長斟酌利弊。
 
引數據說家長 增針款減猶豫
 
  以不少港爸港媽憂慮的新冠後遺症兒童多系統發炎症候群(MIS-C)為例,世衞指兩針復必泰對青少年效用高達91%。
 
  本港家長多安排中童接種科興,但增加選項,總有利說服多一些仍在猶豫的父母。有見5歲以下當前佔兒童重症達6成,疊加BA.5疫情徐徐上升,已為幼童開打Moderna的台灣,敲定本月底開學前再推出幼童版復必泰。急於谷針卻未能確定低劑量針劑交付日期的港府,更要急起直追了!

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