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20/02/2024 12:02

【預算前瞻】學者倡未來3至5年各部門削開支1%,不宜開徵新稅

  《經濟通通訊社記者趙嘉駿20日報道》政府將於下周三(28日)發表新一份財政預算案
,受賣地和印花稅收入減少影響,財政司司長陳茂波預計今個財政年度赤字可能略超過1000
億元,比原先估計570億元高。中大劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量表示,政府
財赤主要受周期性影響,不擔心出現結構性赤字問題,當前不適宜加稅或加開新稅種。他建議各
政府部門應開展為期3至5年的削減開支工作,但不提倡公務員減薪,可繼續凍結編制或限制加
薪幅度。他繼續呼籲撤銷樓市「辣招」,而面對財政壓力較大,政府應押後大型發展項目1至2
年。
 
*政府財赤受周期影響,現不宜加稅或徵新稅種*
 
  莊太量接受《經濟通通訊社》訪問時指,香港政府收入主要來自於利得稅、印花稅和賣地收
入,但本港經濟受到金融周期性影響,印花稅和賣地收入大減,本港仍是金融中心城市,相信上
行周期重臨時,政府收入將足以應付包括人口老化等結構性問題帶來的額外開支,因此不擔心政
府會陷入結構性赤字的風險。
  莊太量強調,香港優勢是營商環境便利,稅制應堅持簡單低稅制,認為現階段不宜加稅或開
徵新稅種,除非有跡象表明香港陷入結構性赤字,或新的單項稅種可彌補重大的收入損失,否則
便沒有研究的必要。
 
*籲未來3至5年各部門削開支1%,惟不提倡公務員減薪*
 
  面對公共財政壓力,政府各政策局及部門須推行「資源效率優化計劃」,扣減2024至
25年度以及2025至26年度經常開支資源各1%。莊太量認為相關做法可行,因政府部門
主管過往傾向將每年獲批的開支耗盡,防止自己的部門萎縮,以致造成部分不必要開支。他建議
政府應將計劃進一步延長到3至5年,每年各部門削減1%開支,以減輕整體財政負擔。
  不過,莊太量不認同公務員減薪,因現時本港薪酬趨勢仍在向上,政府減薪即與經濟不同步
,或會造成公務員流失問題,折衷可繼續凍結公務員編制,或將加薪幅度控制在低於整體勞工市
場水平。
 
*樓市辣招成效不再,倡推遲個別大型項目*
 
  對於樓市應否全面「撤辣」,莊太量強調,「辣招」政策的目的主要為了壓抑樓價,但樓價
近年已見回落,市場炒風不再,認為若果政策已不能符合到原先目的,便應將其撤銷。他又指,
在樓市最興旺時,雙重印花稅只為政府帶來約90億元收入,但賣地收入過往卻動輒上千億元計
,重申「辣招」並非旨在增加稅收,如顧及印花稅收入而不「撤辣」,則不符合當初推出政策的
原意。
  有聲音提倡暫緩交椅洲人工島等大型發展項目,莊太量指,政府當前面對財赤問題,個別大
型項目可押後一至兩年,避免多個項目同一時間上馬,亦可採用「片區開發模式」發展,讓發展
商資金參與項目的基建投資,減輕政府現金流壓力。
 
*取消「派糖」或致立法會不通過預算案*
 
  紓困措施方面,莊太量認為《預算案》也涉及政治考慮,若完全取消「派糖」措施,會令市
民不高興,立法會也有機會不通過《預算案》,建議在政府財政壓力較大的情況下,寧將消費券
金額和稅務寬免等減半,也不應完全取消。
 
*政府債務總額宜設約6000億元上限*
 
  上一份《預算案》提出今後至少5個年度每年發債650億元,莊太量指出,政府發債所創
造的是「現金流」而非「收入」,日後需要還款,雖然不反對政府透過發債在短期內「做靚條數
」,但由於香港沒有獨立貨幣政策,還債單靠政府盈餘,因此建議長遠要為債務設上限,未償還
債項佔本地生產總值(GDP)的比重不宜超過20%,以本地生產總值約3萬億元計,總體債
務上限約為6000億元。

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